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Petróleo por debajo de US$67

Imagen: CNBC
A medida que la crisis financiera mundial avanza va quedando claro que el escenario es mucho más nefasto de lo que se pensaba. Si bien en República Dominicana las cosas no se han sentido con tanta intensidad, resultado de no tener una economía basada en bolsa de valores, analistas estadounidenses y europeos hacen hincapié en la posibilidad de que el mundo esté entrando en una etapa de recesión.

Lo cierto es que para la gente común, la que no pertenece a bolsas de valores ni trabaja para firmas de corretaje, la recesión, al menos en Estados Unidos, hace rato que empezó. Todos sabemos que Estados Unidos es la economía de referencia, por tanto solo era cuestión de tiempo antes de que Europa y Asia se vieran afectados, como de hecho está ocurriendo ahora.

Ciertos eventos, como son el comportamiento errático de los mercados financieros en las últimas semanas, reportes diversos que indican una baja en la actividad comercial a nivel general (en Estados Unidos, sobre todo), recortes de personal y bajo desempeño de numerosas compañías, son indicadores de la recesión que hay en el ambiente.

Como resultado de esta misma situación, el petróleo, que llegó a cotizarse sobre los 145 dólares en julio, ha bajado estrepitosamente. La semana pasada, luego se colocarse bajo los 70 dólares el barril, subió ligeramente, hasta 73, debido a las expectativas de recorte a la producción por parte de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que tiene una reunión pautada para los fines.

Sin embargo, hoy, hace poco menos de una hora, el crudo de Texas se cotizaba por debajo de 67 dólares, aún cuando se espera que la OPEP recorte la producción hasta en dos millones de barriles. ¿Por qué bajaron los precios? Es sencillo: Estados Unidos reportó que sus reservas aumentaron en 3.2 millones de barriles, dando la idea de que la demanda de energía en ese país está bajando conforme se desacelera la economía.

¿Cómo reaccionará la OPEP? Eso queda por verse. Mientras tanto, no parece la mejor idea impulsar los precios hacia arriba, pues, al menos en el corto plazo, la demanda se mantendrá por debajo de lo normal. Los precios exorbitantes de hace unos meses eran poco realistas, y eso quedó demostrado ahora.

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