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Mostrando entradas de septiembre, 2011

Ya nada sorprende

Imagen: moogy.org
A la verdad que la gente es capaz de cualquier cosa. Hay que ser muy apretado para venir a asaltar sigilosamente a un cura con el que nos estamos confensando, tal como ocurrió ayer en Santiago. Hay que aclarar que no se trata de un caso único, pues en Colombia ha ocurrido peor, con arma de fuego incluida.
Hay que no tener ni un chin de vergüenza para tomar imágenes de un videojuego y mostrarlas en un programa de televisión como "evidencia" de un bombardeo sobre Gran Bretaña en 1988 a manos del Ejército Republicano Irlandés (IRA). Esto último ocurrió en Inglaterra, y los responsables alegan que se trató de una mera confusión.
La falta de vergüenza y el descaro son los responsables de tantas barrabasadas que se ven a diario, a nivel local e internacional. Desde gente que finge tener una enfermedad terminal para recaudar dinero y luego disfrutarlo a sus anchas hasta delitos graves que implican encubrimiento de malas prácticas médicas.
Vivimos en tiempos donde lo…

¿Nueva modalidad?

Este martes usé un cajero de un banco distinto al emisor de mi tarjeta de débito. No es la primera vez que uso ese cajero en particular y conozco perfectamente bien que esos cajeros cobran una pequeña tarifa por sacar dinero, la mayoría de las veces de 25 a 50 pesos. Sin embargo, las cosas parece que han cambiado, porque este martes, en vez de cobrarme los acostumbrados 25 pesos, me cobró 110.
Sí, 110 pesos, supuestamente por "derecho de acceso", tal como dice el comprobante de la transacción. A decir verdad, antes de proceder a darme mi dinero, salió un letrero indicando que ese cajero cobra 110 pesos por transacción, y a seguidas preguntaba si deseaba continuar. Como realmente necesitaba retirar dinero, acepté sus condiciones, pero de todos modos me sentí estafada y al día siguiente llamé a la Superintendencia de Bancos, para averiguar qué hay con este tema.
Al parecer no hay regulaciones estrictas para estas tarifas, y en lo que se investiga el caso, debo decir que si es c…

Aquí todo es un problema

Sin ganas de exagerar ni cosa parecida, en este país todo da más trabajo de la cuenta. Llevo varios días tratando de comprar boletas para Cirque du Soleil. Lo primero que hice fue visitar la página de Ticket Express, porque ellos son supuestamente los que las venden. La información estaba incompleta y si bien mostraba opción de compra para los días 27 y 29 de octubre, cada vez que intentaba seleccionar asientos a modo de prueba, me decía que no había disponibles para la fecha seleccionada. Intrigada de si es que se han acabado las boletas para el espectáculo, decidí llamar.
Llamé a Ticket Express al menos 4 veces. Por más que traté de hablar con una persona física no pude, pues la grabación decía que el casillero estaba lleno (nunca he entendido lo que eso significa) o simplemente se salía del sistema de manera automática (y hasta se despedía: "hasta luego").
Comentando esto con unas amistades, alguien me sugirió comprarlas en el Multicentro de la Churchill. Antes de ir para …

Hay gente que no sabe escribir

Foto: David Shea's EOI blog
Escribir es un arte, ya sea que se trate de un poema, un relato, una novela, un informe o una noticia. Todo buen escrito debe tener un objetivo, algo que haga sentir al lector satisfecho de haber invertido su tiempo en ese material y que lo ponga a pensar. Las lecturas deben ser productivas. Algunas tienen la mera intención de hacer reír, otras tienen fines educativos, algunas buscan entretener y otras más pretenden informar sucesos.
Hacer un buen artículo es a veces más difícil de lo que cualquiera piensa. No se trata de llenar un espacio con la primera cosa que aparezca, y no hay nada peor que escribir por escribir. Hay gente que es excelente escribiendo, sin nunca haber tomado un curso para ello, y hay gente que es pésima a pesar de haber invertido tiempo y recursos en clases y hasta en carreras como tal.
Hay muchas formas de ser escritor. Hay quienes sienten pasión por los reportajes, otros prefieren dedicarse a cubrir noticias. Poetas, novelistas, …

Hay que insistir con este tema

Foto: El Caribe
Cada cierto tiempo se inauguran obras en todo el país: soluciones viales, acueductos, extensiones de la UASD, edificios de apartamentos, hoteles, museos, plazas comerciales, parques, bibliotecas, y un largo etcétera. Algunas obras son de carácter privado, otras son proyectos de Gobierno, pero todas buscan aportar algo a la ciudad.
Es notorio que en obras de corte público y/o estatal la belleza y el encanto de lo nuevo duren poco. Ejemplos abundan: inauguran una escuela, y a los pocos meses está descuidada. Inauguran un paso desnivel, y par de semanas después ya tiene graffiti en las paredes o se han improvisado caminos en sus áreas verdes o le han volado una parte de la malla ciclónica. Quizás el Metro de Santo Domingo sea la única obra de uso común que no ha sucumbido a lo usual, algo que debe resaltarse a ver si se sigue el ejemplo.
Vale preguntarse por qué pasan estas cosas. O sea, ¿por qué los habitantes de una ciudad no pueden contribuir a preservar sus obras y fac…

Un desahogo

Foto: Blog "Roboseyo: one expat's life in Korea"
A veces es necesario desahogarse. Empecemos por un tema que aparece con frecuencia en el blog: la gente y su carencia de sentido común. Yo no logro entender cómo es que la gente se relaciona en estos tiempos, pues da la impresión de que los modales, el tacto y la consideración se fueron por el desagüe. . Ahora nada es nada. Da lo mismo llegar tarde que llegar a tiempo a un sitio. Ya las cosas no se avisan con tiempo, sino que la gente pretende que seguido le hagan el coro, y si no se hizo así, pues ya se pierde interés. Hay también mucha gente fanfarrona que en momentos de valentía momentánea (valga la redundancia) anuncia o promete cosas tan solo para arrepentirse al segundo. Igualmente abunda la gente indecisa y que tan solo hace perder el tiempo, sin la menor consideración. Nadie quiere asumir compromisos, y nadie piensa en los otros a la hora de hacer sus cosas.
¿Qué otra cosa me tiene harta? La imprudencia de los conduct…

Calidad en todo

Imagen: American Psychological Association
Calidad, de eso carecemos últimamente, y se trata de algo que se ve a diario y en todas partes. Quizás donde más duele esta falta de calidad sea en las relaciones interpersonales, ya sean de amistad, familiares, profesionales, de estudio o de pareja. Es increíble como la gente al día de hoy ignora con tanta facilidad a otra. Tan solo basta con que el blackberry emita alguna notificación para que se nos deje de prestar atención.
El principal enemigo de la calidad es la distracción, y el mejor ejemplo de eso lo acabo de mencionar en el párrafo anterior. Hay también un asunto de falta de consideración y hasta de sentido común que da al traste con las relaciones interpersonales. Hay gente que no tiene el menor tacto para hacer las cosas, y es así como hay gente que da excusas que si bien son totalmente honestas carecen de tacto. Después de todo, ninguna persona se va a sentir bien cuando una de sus amistades le llame para decirle que no podrá pasar…

El descaro de los "expertos"

Ya lo había dicho antes: ahora cualquiera es un experto. Tan solo basta con reproducir material de terceros, a veces de manera descarada y a la clara, hablar mucho y con palabras grandes, y listo, un experto aparece ante los ojos de las masas que ignoran el tema sobre el cual se habla. Puede que se trate de medicina, ciencia, política, fotografía o tecnología. El tema no importa porque siempre habrá un público incauto que no sabrá distinguir entre expertos reales y falsos gurús.
Ahora bien, para la gente que presta atención a los detalles, que por curiosidad innata lee entre líneas y analiza el comportamiento del supuesto experto que habla (o que escribe), distinguir lo real de lo falso no es tan difícil. En primer lugar resalta el hecho de que un falso gurú siempre se va a presentar con títulos que le quedan grandes, esto con la intención de tapar sus lagunas y de paso inflar su ego. Entonces, cuando una persona insista en hacer alarde de sus conocimientos, en presentarse como el exp…

Lo que hace el miedo

En la imagen: "El grito", de Edvard Munch (Blog Gran Angular)

El miedo. Un mecanismo de uso universal que resulta excelente para doblegar la voluntad de las personas con tal de que hagan cosas que normalmente no harían. Así, por ejemplo, es costumbre que a los niños les metan miedo con un tal "cuco" para que se vayan a dormir temprano. Es tan efectivo el cuco ese que cada vez que un niño no desea colaborar con algo se lo mencionan, y el efecto es casi inmediato.
Claro está, a medida que crecen, el famoso cuco deja de surtir efecto, y por eso se le debe buscar un sustituto más apropiado y que surta el mismo efecto de someter a la obediencia, no vaya a ser cosa. Es así como el inofensivo cuco evoluciona a cosas que van desde jugar con los miedos naturales y específicos hasta cosas más nefastas, según lo que se desea lograr. El chantaje, por ejemplo, viene a ser una evolución natural del cuco, pero llevado específicamente al plano personal: "sí no haces lo que pid…

Un entorno feo es deprimente

Foto: QuePasaRD.net Más allá de la estética y la impresión que se deja entre los visitantes, hay razones más que suficientes para que toda la gente aspire a vivir en ciudades y pueblos bien cuidados, agradables a la vista, con estructuras funcionales y servicios de calidad.
Para lograr esto se requiere de la colaboración de la gente que vive en esos lugares, quienes pueden aportar a la causa respetando las leyes, no tirando basura y participando voluntariamente en encuentros comunitarios. Pero más que eso, se requiere de autoridades competentes, con visión integral de futuro y con una mentalidad dirigida hacia el orden y las ventajas que se obtienen de eso.
Podrá paracer una vanidad, pero tener un parque bonito y bien cuidado no solo es un atractivo para el visitante, sino que fomenta un sentido de identidad positivo entre quienes viven allí, pues este parque, como suele suceder en los pueblos, viene a ser el punto de encuentro ideal para fiestas y eventos especiales. Tener un entorno …

Era un relajo

La idea de eliminar los semáforos de la ciudad era un relajo y nada más. A pesar de que ciertamente poca gente le hace caso a un semáforo en rojo y que le tocan bocina al que se osa detenerse en una intersección donde está rojo para seguir, debo decir que esa propuesta jamás la haría en serio. La solución al problema planteado entre líneas es sencillamente aplicar la ley, sin importar que sean choferes de concho, figuras públicas o gente común y corriente.
Si la ley se aplicara correctamente dejan de pasar cosas que se ven día tras día, como ayer en la intersección de la Lincoln con Roberto Pastoriza. Da la casualidad de que un conductor transitaba por la Pastoriza y deseaba doblar en la Lincoln. El único problema es que no había espacio para eso, solo había espacio para seguir derecho. ¿Y qué hizo el conductor? Pues nada, quedarse como un burro en la misma intersección, impidiendo el libre paso a los que, como yo, queríamos doblar a la Pastoriza desde la Lincoln.
De nada valió tocarl…

La humanidad hoy

Foto: Flickr (rheana2)

Criminalidad, violencia, asesinatos, feminicidios, robos. No pasa un día sin que una de estas noticias haga acto de presencia en periódicos, noticieros y demás medios, lo que propicia un debate sin fin que pretende identificar las causas detrás del fenómeno y de paso señalar culpables. Las opiniones son encontradas: unos le hechan la culpa al código procesal penal y a la justicia como tal, otros dicen que es el reflejo de una sociedad donde se han ido perdiendo los valores. Se mencionan pobreza, falta de educación, falta de oportunidades, desempleo y ambición como factores que inciden. En algún momento se ha llegado a hacer referencia incluso a las películas y series de televisión que se enfocan precisamente en estos temas.
Mientras se debaten las causas y la posible solución, surgen discusiones en lo referente a la forma de lidiar con asesinos, ladrones y demás. Hay quienes exigen mano dura, otros alegan que mano dura no hará nada por mejorar la situación y hay…

Una idea radical

Siempre me ha llamado la atención que hay ciertas esquinas en esta ciudad donde el tráfico fluye mejor cuando no hay semáforos en funcionamiento. Es lo que ocurre en calles como Rosa Duarte, México, Pedro Herníquez Ureña y Pedro Lluberes, calles donde hay por lo general un caos de vehículos estacionados a ambos lados y donde hay gran presencia de oficinas gubernamentales. .
Hoy, mientras manejaba por el área, me llegó una idea un tanto radical a la cabeza: ¿y si decidieran eliminar todos los semáforos de la ciudad, o dejarlos solo en los puntos más críticos? Después de todo, casi nadie les hace caso, y eso lo vemos día tras día con gente que se va en rojo, muchas veces sin haber condiciones favorables para ello, y con gente que de repente se para en una intersección donde a la clara el semáforo le está dando paso.
Pensándolo bien, este asunto de eliminar semáforos traería consigo su par de beneficios. En primer lugar, se acabaría el estarse preocupando por cumplir con la Ley 241 en lo …

Todo el mundo tiene sus intereses

Imagen: El Nacional

Es difícil encontrar posiciones verdaderamente neutrales, y eso es independientemente del tema que se esté tratando o el campo donde se emitan las opiniones. Obviamente estas cosas se extreman cuando la política está de por medio. Así es como se ven las más inverosímiles campañas sucias, acusaciones, dimes y diretes, con el agravante de que se trata de algo mundial. Nadie, ni siquiera los estadounidenses, se salvan de eso.
Dar opiniones sesgadas viene siendo una suerte de deporte mundial, y el verdadero problema que se desprende de aquí es el daño que se hace a figuras públicas y países cuando son mostrados bajo una luz injusta, pues hay a menudo un factor de ignorancia y desconocimiento en el público al que llegan esas opiniones.
República Dominicana es un buen ejemplo de como los intereses de ciertos grupos deforman ciertas realidades. Específicamente hablo del tema haitiano y de cómo se mantiene una campaña permanente contra un país que históricamente ha provisto …

La religión como excusa

Foto: cafepress
Cada día me convenzo más de que hay gente que usa la religión como una excusa para muchas cosas, desde justificar situaciones incómodas hasta hacerse de dinero en base a predicar la palabra del Señor ante miles de personas incautas que aportan sus recursos en busca de la divina salvación. Estos últimos, los que estafan de manera tan burda, casi siempre tienen un verbo muy florido, capaz de lavar los más reacios cerebros, pero tienen además una condición que casi siempre se cumple: no predican con el ejemplo.
Jimmy Swaggart es quizás uno de los ejemplos más elocuentes de esta práctica. Este televangelista, que en su momento llenó estadios con sus prédicas en diversos puntos de Estados Unidos, fue eventualmente desenmascarado a raíz de un escándalo con una prostituta. Luego está el caso de Jim Bakker, otro televangelista que se vio envuelto en un escándalo sexual y que además fue encarcelado por fraude.
La religión la quieren pintar como algo muy bonito, como un asunto vit…

La tecnología no es un juego

No deja de sorprenderme lo ignorante que puede ser la gente cuando de tecnologías se trata, pues aún persiste la idea de que con solo tocar un botón se resuelve cualquier situación. Esto es una tremenda falacia, y cualquiera que trabaje de cerca con equipos o con servicios que necesariamente dependan de la tecnología sabe que las cosas son de hecho bastante complicadas.
Hacer cambios a la portada de un website no es tan sencillo como pudiera aparentar, pues depende de en qué consiste el cambio. Hacer un mini site requiere de tiempo, integrar plantillas para recolectar datos requiere de ciertas facilidades y hacer transmisiones en vivo representa retos según las facilidades que haya para esos fines.
Todo lo que tiene que ver con tecnología requiere de tiempo y recursos, y por recursos no me refiero únicamente a dinero, sino, sobre todo, a personal capacitado. No se puede pretender que se busquen soluciones adecuadas a situaciones con personal que ni ha sido entrenado, salvo por sus cono…

Katia se dirige a Reino Unido

Imágenes: nhc.noaa.gov

Tal como lo dice el título, el huracán Katia, que hasta ahora no ha tocado tierra, se dirige a Reino Unido, donde hace 25 años no llegaba uno de estos fenómenos. Sin ninguna duda, la naturaleza es totalmente impredecible.

Mientras tanto, aquí seguimos a la espera de María, que al parecer traerá lluvias aunque no pase directamente por territorio dominicano, y de cualquier otro fenómeno que se forme de aquí a diciembre. Después de todo, nos encontramos en el pico de una temporada ciclónica que ha estado muy activa y que ha tenido sus peculiaridades.

Cosas que no hacen sentido

En la imagen: ilustración de A Book of Nonsense, de Edward Lear)
1. Llamar a un banco porque no funcionan los servicios por Internet y que le informen que para solucionar el problema hay que pasar en vivo por una sucursal para dar unos datos muy básicos (dirección y número de teléfono, específicamente). Honestamente, ¿en cabeza de quien cabe coger tapones, gastar dinero en gasolina y perder tiempo para ir hasta una sucursal de un banco para dar unos detalles que cualquier otro sitio toma por teléfono? Esto es lo que se llama ser ineficiente y poco práctico.
2. Que una persona se coja un parqueo ajeno y luego se queje porque lo trancaron. No conforme con quejarse, entrarle a patadas al vehículo que lo bloquea y luego fajarse a las trompadas con el dueño de ese vehículo, cuyo parqueo ocupó sin permiso y sin corresponderle. A ver, ¿por donde empezar? Este asunto de los parqueos se da a todos los niveles, pero es ridículo llegar a tanto, sobre todo cuando no se tiene la razón.
3. Y hablando …

Una excelente idea

Esta si que es una buena idea: una pequeña escuela rural primaria en Escocia, Reino Unido, lleva a cabo un innovador programa donde los alumnos asumen distintas responsabilidades aparte de sus estudios. Así, por ejemplo, una niña de 10 años es la recepcionista de la escuela, mientras que otra alumna de 8 es la asistente personal de la directora. Hay niños encargados de la contabilidad, la jardinería, de mantener el orden, de ayudar a servir la comida y de crear conciencia de la cooperación, la higiene y la seguridad entre sus compañeros. Incluso hay una niña de 4 años cuya función es recolectar cascaras de guineo y manzana para hacer abono.
La directora de la escuela, Helen Carlyle, que es a su vez la maestra principal, afirma que asignar tareas específicas a los niños les ayuda a desarrollar carácter, habilidades, comunicación y sentido de la responsabilidad, a la vez que refuerzan su sentido de importancia y contribuyen a que la escuela se mantenga funcionando en condiciones óptimas…

Ilógico y preocupante

A veces da la impresión de que no pasa un día sin que nos enteremos de que un hombre hirió o mató a una mujer dizque porque no quiso reconciliarse con él. Cuando no las matan, las dejan mal heridas, con la amenaza de no dejarlas tranquilas hasta que se reconcilien o las terminen de matar. La tragedia es mayor cuando los niños procreados con esa mujer también pagan las consecuencias de un machismo rancio que tan solo denota ignorancia al nivel más básico.
En lo que va de la semana se ha visto el caso del hombre en Moca que ahorcó a sus dos hijos porque estaba despechado y el de otro en Santiago que mató a su ex pareja de 26 puñaladas. La semana anterior llamó la atención el caso de una jovencita a quien un hombre (bastante mayor que ella, hay que aclarar) disparó en sus partes íntimas, también por motivos pasionales.
En cada uno de estos casos subyace la idea entre estos "hombres" (más bien merecen el calificativo de bestias) de que las mujeres que eligieron son suyas y de na…

Pasado vs. presente

Pasado y presente. De alguna forma u otra se entrelazan, y siempre el presente (lo mismo que el futuro) estará influenciado por el pasado. Sin embargo, hay que entender una cosa: lo que pasó, pasó. Contrario a lo que muchos quieren pretender, las cosas no se quedan estáticas en el tiempo, sino que evolucionan. Los pensamientos, la actitud, las circunstancias y la propia gente evolucionan con el paso del tiempo. Esto puede verse con las modas, la música, el entretenimiento, las costumbres y un largo etcétera.
Hay gente que no logra captar esta idea de que las cosas evolucionan y que hay una necesidad de adaptarse a los nuevos tiempos. Esto se ha visto en grandes compañías que se quedan rezagadas y que luego se ven la obligación de relanzarse a todos los niveles. Dependiendo del tipo de compañía y el mercado donde compite, estos esfuerzos pueden dar resultados satisfactorios, pero también ocurre que esos esfuerzos fueron tardíos y no tuvieron el impacto esperado.
Así como pasa a nivel co…

No se puede prestar nada

A todo el mundo le ha pasado: le presta un libro a un amigo, y hasta la vista. El amigo o tarda en devolver lo que cogió prestado o simplemente se lo queda. Si de casualidad el "prestamista" osa reclamar algún día por lo que es de su propiedad y que prestó de buena fe, que se prepare, porque pueden pasar cosas realmente extrañas.

Hay gente que se ofende cuando le reclaman por cosas que le han prestado. Otros se hacen los "chivos locos". Hay también un grupo que además de ofenderse lleva las cosas al plano personal y emocional, apelando a frases que apuntan a que la amistad vale más que el valor de lo que se ha prestado. Si bien esto puede ser cierto, hay que ver también que estos reclamos no hubiesen sucedido si quien recibió el favor hubiese cumplido con su parte. Pero no, es más fácil ofenderse que analizar la situación y llegar a la conclusión que esa es una reacción injusta y que en honor a la verdad el que reclama es el que tiene todo el derecho a estar mole…

Hay que ser proactivo

Foto: kamyabology.com
Mucho se habla de ser proactivo, pero hay gente que no tiene la menor idea de lo que significa eso. La paradoja es que ser proactivo en teoría es algo muy sencillo porque significa literalmente tomar iniciativa en cualquier situación.
Por ejemplo, si en la oficina donde usted trabaja se rompe una silla o se daña el aire no hay que esperar a que el jefe llegue para que eso se resuelva. Quizás hay un procedimiento burocrático absurdo que requiere de la presencia del jefe para algunas cosas, pero hay otras que simplemente es un pecado ponerse a esperar.
Otro ejemplo de ser proactivo, que aplica a cualquiera: no hay por que esperar a que se acaben las cosas para pedir una reposición. Es sumamente ridículo estar haciendo un trabajo y toparse con que se acabaron las hojas, el tóner, los fólders o cualquier otra cosa. Cuando esto pasa, no solo no puede hacerse el trabajo por una causa totalmente injustificable, sino que se monta presión a otros deparatmentos y en gener…

Un accidente muy extraño

Cierto día de abril un motorista va corriendo a 50 millas por hora cuando de repente una paloma que volaba bajito choca contra su casco, haciéndole un hoyo al mismo y dejando al conductor inconsciente. Si esto de por sí es raro, más raro y peligroso fue lo que pasó a continuación: estando el motorista inconsciente, al parecer pisó el acelerador, y el motor pasó de 50 a 140 millas por hora, estrellándose contra un árbol de roble.
Según los reportes de lugar, la motocicleta se desintegró al impactar el árbol, y el conductor quedó seriamente herido, con fracturas en el cráneo y las costillas, hemorragia cerebral y una mano fracturada. Cuando los paramédicos llegaron lo encontraron, además de inconsciente, cubierto de plumas y sangre de la paloma que se estrelló en el casco y que le había roto además los lentes. 10 semanas duró el conductor en el hospital, y si bien ya se encuentra casi de vuelta a la normalidad, todavía le hace falta volver a aprender a caminar, algo que está haciendo c…