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Mostrando entradas de octubre, 2010

Relato de mal servicio

Mal servicio. Es un tema recurrente en este blog y que abarca a variedad de sitios, desde empresas telefónicas hasta heladerías. El relato de hoy involucra a una tienda dedicada a la venta de mobiliario y accesorios para baños ubicada en la avenida Lope de Vega en el Distrito Nacional.
Lo que empezó como una buena experiencia el jueves de esta semana se ha ido convirtiendo paulatinamente en una pesadilla. Desde ayer estoy a la espera de un mueble comprado en esa tienda para ser instalado en mi casa. Quedaron de llevar el mueble antes de las 4 de la tarde de ayer, pero por motivos desconocidos, tal cosa nunca pasó. De hecho, el mueble simplemente no llegó. Este sábado, a primera hora, llamé al vendedor que me atendió, y me informa que el camión de despacho ya casi va de salida y que mi casa es la primera parada. Esto fue alrededor de las 9 de la mañana.
A eso de las 10:45 am, como no había llegado nada, volví a llamar. "Hace 5 ó 10 minutos que salió", es lo que me dicen. Al r…

Comida callejera y cólera

Foto: José Kevo/Duarte 101
Empanadas, jugos, sandwiches, dulces, frituras, frutas frescas. Esto y más se puede conseguir en cualquier esquina de Santo Domingo, Santiago y cualquier otra ciudad dominicana. Se trata de puestos improvisados de venta de comida, muchas veces preparada ahí mismo, en una estufita que funciona a gas, en medio de la contaminación de vehículos y las moscas, que nunca faltan. O si no se trata de un frutero que pela sus frutas según la demanda, con un cuchillo que no se sabe si está del todo limpio.
En este país tan especial es una gracia para algunos decir que fue al puesto de jugos de la esquina, donde las moscas hacían fiesta encima de las naranjas, piñas y demás frutas usadas para su confección. Como para añadir un toque humorístico, hay quienes agregan que con el mismo paño que el juguero se seca el sudor limpia sus útiles de cocina.
Tan común es la venta callejera de alimentos, y tan común su consumo, que al parecer los dominicanos han desarrollado cierta re…

Panorama internacional

Cólera en Haití, plaga de chinches en Nueva York, basura en Nápoles, Francia con protestas y sin gasolina, alto desempleo en España, Portugal de mal en peor, terremoto y volcán en Indonesia... Tal parece que el mundo está en emergencia.
Fotos: AP/El País/Daily Mail





Basura, incompetencia y mafia

Foto: EFE

¿Qué pasa cuando hay mal manejo de la basura? ¿Cuando no se toman previsiones? ¿Cuando hay numerosos intereses de por medio? Una verdadera crisis, sin duda alguna, que puede alcanzar niveles insospechados.

El caso de Nápoles, Italia, debiera servir de anécdota en más de un sentido. En numerosas ocasiones la ciudad ha sido noticia por la acumulación de basura. En 2007 la crisis duró varias semanas, y en 2009 volvió a repetirse, aunque con menos intensidad. Y ahora, nada menos que 2,400 toneladas de basura se han acumulado. Esta vez no se trata de una huelga de los recolectores. Peor que eso, se trata de las protestas de los habitantes de una localidad, Terzigno, donde el gobierno italiano pretende instalar un vertedero.
¿Cuál es el problema? Primero, Terzigno es un poblado de 17 mil habitantes, y segundo, ya tienen un vertedero que de por sí es motivo de protestas. Hace cerca de un mes que iniciaron las protestas, pero fue la semana pasada que se intensificaron y tornaron viol…

A propósito del cólera

Si bien por el momento la República Dominicana está libre del brote de cólera que se ha desatado en Haití como consecuencia de las aguas contaminadas y el hacinamiento, tanto la Organización Panamericana de la Salud (OPS) como las autoridades de Salud Pública consideran que es cuestión de tiempo antes de que haga acto de presencia. 
Aún cuando el cólera no es una enfermedad que se contagia de persona a persona, el mero hecho de que llegue alguien desde Haití portando la enfermedad pero sin síntomas es suficiente para que en la RD también se presenten casos de cólera.
La principal fuente de infección de cólera, una infección intestinal causada por bacterias, es agua contaminada con heces fecales, de ahí que una de las principales medidas de prevención consista en purificar el agua, ya sea hiviéndola antes de usarse o echando unas gotas de color. Asimismo, se recomienda altamente lavarse las manos después de usar el baño y antes de manipular alimentos, los cuales deberán estar bien cocid…

¿Será una broma?

Foto: El Día
Hace unos días me llamó la atención una foto publicada por El Nacional donde aparecían el alcalde del Distrito Nacional, Roberto Salcedo, su esposa Angélica y la Princesa de Asturias, Letizia Ortíz. Con cierta curiosidad, leí el pie de foto: Salcedo había recibido en ese momento el galardón que declara a Santo Domingo como "Ciudad Ambiental 2010".
¿Ciudad ambiental? ¿Cuál ciudad ambiental? Lejos de sentirme orgullosa por tal distinción, me sentí burlada. Después de todo, con tantos vehículos en mal estado, basura que se acumula, filtrantes inservibles, venta de comida sin regulación y la falta de educación de los mismos habitantes, Santo Domingo dista mucho de ser un ejemplo de ciudad ambiental. Todo lo contrario, la contaminación es cada vez mayor, con la consecuencia de que las enfermedades respiratorias van en aumento.
Entre los motivos que propiciaron la entrega de este galardón a Salcedo figuran la iniciativa de recuperar áreas verdes y el programa de arboriz…

Una buena iniciativa

¡Bien por ti! Así se llama la campaña de valores que viene ejecutando el Despacho de la Primera Dama desde el día 12 de este mes con el objetivo de recuperar en la sociedad dominicana una serie de valores que se han dado por perdidos, sobre todo entre las poblaciones más jóvenes.
Los valores en los que se enfoca la campaña son Responsabilidad, Solidaridad, Esperanza, Amor al prójimo, Fe, Justicia Social, Humildad, Paz, Integridad, Tolerancia y Respeto. Ciertamente las cosas en este país fueran muy diferentes si todos aplicaramos este conjunto de valores en el día a día.
De todos los valores mencionados más arriba el respeto es el más emblemático y quizás el más importante, pues, si se analiza bien, los demás derivan de este. Cuando vamos manejando por la calle y se nos atraviesa una guagua voladora, eso es una falta de respeto a más de un nivel: hacia el conductor y las autoridades de tránsito. Pero la cosa va más lejos aún y constituye una falta de responsabilidad y una falta de amor…

Si usted quiere que algo se haga...

Foto: Daily Mail "Si usted quiere que algo se haga bien, hágalo usted mismo". Este refrán parece haber sido la inspiración de Jean Chapman, una británica de 47 años que se horrorizó una mañana al ver como el graffiti arruinaba su pintoresco pueblo.
Decidida a no permitir que se perdiera el encanto de Sudbury, un pueblito histórico de Gran Bretaña, y en vista de que las autoridades locales no daban abasto con el problema del graffiti por falta de fondos, Jean compró una máquina especial de limpieza -valorada en más de 13 mil dólares- y luego la donó al ayuntamiento local, que ahora se supone no tendrá excusa alguna para justificar el mal aspecto del pueblo.
Puede argumentarse que la solución no es comprar una máquina sino educar a la población para que deje atrás ese vandalismo que se ha ido regando por todo el mundo. El problema es que si la misma gente no pone de su parte, es difícil lograr esta hazaña. Mientras tanto, en lo que se resuelve ese caso, la doña de esta historia…

Sigue el misterio del desayuno escolar

Foto: El Nacional Lo del desayuno escolar y las intoxicaciones se ha vuelto tan rutinario que de momento dejará de causar alarma. El último caso de intoxicación, registrado hoy en Azua, sospechosamente coincide con la reanudación del suministro de leche, que había estado paralizado por causa de las intoxicaciones.
En esta ocasión, 112 niños de la escuela Angel Rivera, en Azua, resultaron intoxicados tras ingerir el desayuno. Como en otros casos, presentaron un cuadro de vómitos y mareos, lo que propició que fueran trasladados de inmediato al hospital.
Si esto no es sabotaje, entonces lo mejor es que suspendan definitivamente el susodicho desayuno. Ver a tantos niños en esa situación -niños pobres, por demás- no solo es penoso, sino que constituye hasta cierto punto una burla hacia ese estrato social, las autoridades y la sociedad en sí misma. La gente ya no quiere oir al ministro de Educación hablando de "casos aislados" ni de las dificultades técnicas para hacer investigacio…

Incienso + negocios = mala combinación

Cada año Casa Cuesta da formal inicio a la tenporada navideña con un evento meticulosamente preparado y una atractiva promoción. Tal es el nivel de preparación que esa tienda cierra por un día en aras de tener todo listo, con el resultado de que el día oficial de la inauguración es un lleno total.
Este año, al igual que otros, ocurrió exactamente eso, y no es para menos, porque la publicidad que acompañaba al anuncio del inicio de la temporada navideña era bastante tentador. Gente que se aventuró a presenciar el evento la semana pasada cuenta que los tapones para llegar hasta Casa Cuesta llegaban a la Tiradentes, y eso tan solo demuestra el nivel de expectativas generado por la tienda.
La navidad en Casa Cuesta empezó formalmente el jueves de la semana pasada. Atraídas por los brochures que han llegado a la casa, mi mamá y mi hermana decidieron visitar ese lugar este martes (yo fui con ellas). Al llegar a la tienda es notorio que la navidad está en todas partes, muchos arbolitos adorn…

Estrenando cambios

Estimados lectores y seguidores, como ya habrán notado, MONACO ha cambiado a Grado Seis, y esto no hace más que reflejar la diversidad de temas que se tratan en este blog. Si bien nuestro principal interés radica en los temas nacionales -sobre todo desde el punto de vista de como la misma gente puede contribuir a mejorar ciertas situaciones y el gran rol que juega la educación en todo ello- los temas internacionales también tienen cabida, sobre todo porque entendemos que en este mundo globalizado de hoy ya nada está estático.
Si en Hungría se desborda una reserva de lodo tóxico, tal como ocurrió hace unas semanas, las consecuencias no se limitan a ese país. Más importante aún, cada caso que ocurre fuera de aquí, sea positivo o negativo, encierra valiosas lecciones que pueden aplicarse aquí.
El nombre de Grado Seis está ligeramente basado en la Teoría de los 6 Grados de Separación, que básicamente establece que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del …

Políticos brutos

"Perredeístas irrumpen en oficinas ayuntamiento Santo Domingo Norte y rompen mobiliario". No se trata de un cuento o un chiste, sino de una noticia real. ¿El motivo de tanto salvajismo? Dos cosas: 1) estos perredeístas reclaman que no han sido nombrados en ese ayuntamiento, según promesas hechas en campaña, y 2) los que si están nombrados no han cobrado desde agosto.
Los reclamos incluyeron el destrozo de al menos 2 oficinas e intentos de incendiar otra, cosa que milagrosamente fue impedida. Cosas irracionales como estas tan solo demuestran que no hay cosa más rebusera y bruta que un político. ¿Quién le ha dicho a esta gente que es obligatorio que le consigan trabajo a la mala en instancias del gobierno?
Por cosas como estas es que no hay continuidad en nada de lo que se propone el Gobierno, pues históricamente los sitios son ocupados según el incumbente de turno. También por cosas como estas es que la República Dominicana es un país eminentemente politizado, donde la gran ma…

El misterio del desayuno escolar

Foto: Panorama Diario El desayuno escolar se ha convertido en un verdadero problema: por más controles que intente poner el Ministerio de Educación al parecer no hay forma de evitar las intoxicaciones, situación que trae gran pesar a los familiares de esos niños y que afecta negativamente a esa cartera, que de por sí está bastante desacreditada en numerosos aspectos.
Desde hace algún tiempo el ministro Melanio Paredes atribuye las irregularidades a un sabotaje, cosa que no se puede poner en duda porque se ha demostrado una y otra vez que los comerciantes, sin importar el ramo al que pertenezcan o el país donde operen, raras veces toma en cuenta el bienestar de la colectividad cuando sus utilidades están en juego.
Ladom, el principal suplidor de la leche y los jugos que se sirven en el desayuno escolar, ha estado en la mira de la competencia desde el incio, y las acusaciones respecto a la mala calidad de sus productos han llovido. El caso es tan conocido que hasta Nuria hizo la investigac…

No todo debe revelarse...

Indudablemente las redes sociales del tipo Facebook y Twitter ofrecen sus ventajas: la oportunidad de reconectarse con viejas amistades, poder interactuar con figuras públicas e informar de sucesos de impacto primero que en otros medios más tradicionales.
Lamentablemente la gente tiende a abusar del uso de estas redes y en vez de mantener las cosas a un nivel neutro, les dan un toque personal que a veces raya en lo ridículo. Por ejemplo, ¿en qué me ayuda saber que una de mis amistades está tomando una copa de vino mientras espera su vuelo? Y esto no es nada, hay gente que revela detalles demasiado íntimos de sus vidas que llegan en la forma de fotos triviales, detalles de carácter confidencial, anuncio de planes inmediatos ("¡Voy para Italia!") e informaciones engorrosas ("tengo una infección..." ).
Mucha gente no se da cuenta del riesgo que supone poner tanta información al alcance de millones de personas, ni mucho menos piensa en las consecuencias de colocar fo…

En nombre del "arte"

Foto: techeblog Arte, un concepto tan abstracto como la estética y belleza de las cosas. Lo que para algunos es arte califica de disparate para otros y viceversa. En el arte, todo depende del ojo con que se miren las cosas: una escultura complicada puede hacer referencia al mundo caótico de hoy, una pintura de colores sobrios y formas severas representa los malos sentimientos de la humanidad y un desnudo puede considerarse una forma de arte muy sublime. Todo depende de cómo se mire e interprete.
No todo el mundo aprecia el arte, y eso ha dado como resultado que las artes se vean como algo elitista, un estilo de vida costoso y exclusivo que a menudo viene acompañado de ciertas dificultades económicas, pues quienes se dedican enteramente al arte pasan trabajo para dar a conocer su trabajo, con el agravante de que no paga tan bien como se pnsaría.
Quizás por esta idea de que el arte, y por extensión la cultura, es algo reservado a ciertas élites, es que ciertos vendedores de "arte&quo…

Sigue el rescate con éxito

Foto: BBC Mundo
Hasta el momento 12 mineros de los 33 atrapados en la mina San José en Chile han subido a la superficie sin contratiempos. El reencuentro con sus familias luego de casi dos meses bajo tierra ha sido un momento sumamente emotivo donde el alivio y la alegría se confunden con nerviosismo, abrazos y hasta lágrimas. En todo momento el presidente chileno, Sebastián Piñera, ha estado presente, lo que ha ayudado a reforzar un renovado sentimiento de nacionalidad en ese país.
Cada uno de estos mineros tiene una historia que contar: el de más edad, Mario Gómez, estaba de retirada el día que quedó atrapado en la mina, pero cambió de idea a último minuto porque quería probar unas nuevas máquinas. Por otro lado, salió a relucir que el primero en ser rescatado, Florencio Avalos, no tenía las mejores relaciones con su familia. Paradójicamente los 69 días que estuvo bajo tierra sirvieron para reconectarse con su hermano Renán, que también quedó atrapado. Quizás ahora inicie una nueva e…

Y arrancó el operativo

69 días bajo tierra, a una profundidad de casi 700 metros. El escenario es para muchos inimaginable, pero esta ha sido la realidad de 33 mineros chilenos que quedaron atrapados dentro de la mina San José, cerca del poblado de Copiapó, el pasado 5 de agosto.
Desde que se supo el 22 de agosto que estos mineros seguían con vida -un milagro por algunos-, el mundo entero ha seguido de cerca el desenlace del caso. Para alivio de los mineros, sus familiares, la colectividad chilena y buena parte del mundo, el rescate comenzó oficialmente a las 11:22 de la noche, hora chilena, 10:22 PM en República Dominicana.
La tarea es en extremo delicada y ha requerido de toda clase de previsiones. Para empezar, los mineros serán rescatados uno a uno y serán transportados a superficie dentro de una cápsula llamada Fénix que apenas mide 53 centímetros de ancho. Se estima que el viaje dura entre 10 y 20 minutos. Luego serán trasladados por helicóptero al hospital de Copiapó, con la posibilidad de hacer el vi…

Padres irresponsables

Foto: Daily Mail La mayoría de las negocios tiene una política no escrita de si usted lo rompe, usted lo paga. Cuando un niño anda correteando por entre los pasillos de una plaza comercial -sin supervisión alguna- y entra a una tienda a probarse cosas, lo más normal es que el dependiente le llame la atención y busque a sus padres. El problema es que cuando estos aparecen, por lo general están malhumorados y agreden verbalmente a ese pobre dependiente que tan solo estaba haciendo su trabajo.
Me llama la atención como hay padres que salen con sus hijos y dejan que estos hagan de las suyas sin siquiera inmutarse. Corretean, saltan, hacen bulla, molestan gente y en ocasiones se lastiman. Otras veces causan un desorden mayúsculo que requiere de la intervención de algún gerente. Mientras estas cosas pasan, se ve a los padres muy risueños, disfrutando tranquilamente de un café o entretenidos en alguna conversación. Sin embargo, esa tranquilidad se disipa en el momento en que les informan que t…

Modales básicos

Oficinas. Espacios laborales donde gentes muy distintas suelen convivir por largas horas al día, donde se manifiesta lo mejor y lo peor de la naturaleza humana.
En las oficinas son frecuentes los chismes y los choques personales. ¿Por qué será? Es muy sencillo: todos los problemas derivan de la falta de modales básicos, algo a su vez asociado con la falta de sentido común, el menos común de los sentidos.
Por ejemplo, a nadie hay que decirle que una música muy alta puede llegar a molestar a sus compañeros de trabajo, ¿verdad? O que hablar demasiado por teléfono entorpece las labores porque, a fin de cuentas, a nadie le interesa lo que le pasó a tío Luis cuando decidió sacar al bulldog a pasear. Aparte de eso, el teléfono de la oficina se supone que es para cosas más importantes.
Las probabilidades de chocar en una oficina se multiplican cuando hay una nevera de por medio, algo directamente proporcional al número de personas que coexiste en ese espacio. Son frecuentes las quejas de que …

Después de tanto hablar...

Gilberto Serulle, actual síndico de Santiago, cumple con aquel refrán que dice "Perro que ladra no muerde". Sólo así  se explica que después de tanto hablar durante la campaña acerca de las condiciones deplorables de Santiago a nivel de aseo y el mal manejo de fondos que hizo el síndico anterior, venga ahora a justificar el aumento de sueldo que se auto-hicieron los regidores de Santiago. ¿No que estaba quebrado el ayuntamiento de esa ciudad?  
Pero la cosa no se queda ahí. Después de haber ganado la sindicatura por Santiago, Serulle se dedicó a hostigar al saliente José Enrique Sued, que hacia el final de sus días en esa posición se vio de manos atadas por efecto de unas cuentas embargadas. Sin embargo, lo primero que hizo Serulle fue aumentarse su sueldo, de ahí que no le quede otra opción que justificar lo que hicieron los regidores.
Las cosas van aún más lejos: la Alianza Dominicana Contra la Corrupción (ADOCCO) ha denunciado que la nueva gestión del Ayuntamiento de Santi…

Hipócritas por doquier

Lou Dobbs, hombre de apariencia respetable, ex comentarista de CNN, y uno de los más acérrimos enemigos de los inmigrantes ilegales en Estados Unidos, con marcado énfasis en los mexicanos.
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Por años el señor Dobbs hizo público su odio hacia cualquier cosa que remotamente semejara algún intento por ayudar a los inmigrantes hispanos en su país, criticando fuertemente su contratación para hacer cualquier trabajo y exponiendo lo peor de la cultura hispana en general.
Dobbs ya no está en CNN. En vez de eso está estudiando la posibilidad de ser candidato a la presidencia de Estados Unidos para 2014, con altas posibilidades de optar por la senaduría de Nueva Jersey. Su punto fuerte, obviamente, es el tema de la inmigración y lo que él haría para controlarla y reducirla al mínimo. Sin embargo, es probable que sus planes se vean afectados por una revelación hecha hoy: resulta que Dobbs ha contratado a inmigrantes ilegales para trabajar en los jardines de su casa y como cuidadores de los cabal…

En todas partes es lo mismo

República Dominicana no es el únco país que se enfrenta a la problemática que suponen los menores para la justicia y la sociedad cuando se dedican a hacer fechorías. Tampoco es el único país que enfrenta un agrio debate respecto a la mejor forma de proceder en estos casos ni se trata de la única sociedad que está harta de oir la misma excusa: son menores de edad y por tanto no pueden responder ante los tribunales como lo haría un adulto.
Estados Unidos, que es donde estos fenómenos suelen darse con más frecuencia, ha puesto el ejemplo en par de ocasiones, y el resultado siempre ha sido motivo de controversia. Cuando un adolescente decide robar y/o matar por gusto, ¿quién es el responsable? ¿Son sus padres, la escuela, las autoridades o la sociedad en conjunto? Y el adolescente, ¿no pinta nada en todo esto?
Se puede argumentar que el adolescente que cae en esta situación vive rodeado de carencias, que poco o nada hacen las autoridades por paliar la situación o quizás se puede alegar que…

Incongruencias

Foto: Businessweek

1. Se reconoce que la educación es vital para que la República Domincana salga adelante. Sin embargo, todos los años la queja es la misma: que en el Presupuesto se otorgó una partida menos que aceptable a este sector, lo que viene acompañado de advertencias sobre lo poco que puede hacerse con esos recursos, que apenas alcanzan para cubrir lo básico. En pocas palabras, los maestros no recibirán aumento salarial y algunos proyectos simplemente no podrán materializarse. Y mientras se debate esto, queda el caso de los niños intoxicados en Jarabacoa con el desayuno escolar, algo que pinta a sabotaje.
2. Los menores se han convertido en un azote para la sociedad dominicana. Participan en crímenes horrendos, conforman pandillas, consumen drogas, muestran un comportamiento lascivo y un largo etcétera. Cuando estos caen en manos de la policía, a menudo hay quejas porque las condenas, si las hay, son muy benignas, algo que relacionado directamente con el código del menor. Con…

Divos y tarados

"Estudié dos años fuera del país..." Esta frase, muy típica de gente que gusta impresionar con el mínimo esfuerzo, es a menudo el detonante de una revolución que por lo general termina como cohete explotado. Los ejemplos abundan en todas partes: el hijo del dueño de un establecimiento que pretende hacerse cargo del negocio sólo porque sus estudios en el extranjero lo convierten en experto, el especialista que se contrata por muchos $$$ y que al final nada aporta, el joven que viene con teorías sofisticadas que no se corresponden a la realidad.
Estos personajes que describo aquí son divos, personas que creen saberlo todo, y que cuando las cosas explotan en su cara salen huyendo. Pero la culpa no es enteramente de ellos, sino de aquellos que se dejan engañar con tanto bombo y que acceden a dar al traste con formas y procesos que funcionaban perfectamente bien dizque para dar paso "a lo nuevo".
La única forma de volverse experto en cualquier cosa es con el tiempo, y e…

¿Gente o conejillos de indias?

 Gente experimentado sobre gente. El fenómeno ha ocurrido por décadas, y si bien se trata de algo hasta cierto punto aceptado en el mundo de la medicina, la cosa adquiere matices más oscuros cuando se discrimina a ciertas razas o se persiguen objetivos criminales. . El más famoso ejemplo de experimentos crueles sobre humanos está estrechamente ligado a la Alemania nazi: de entre tanta gente malvada, uno sobresalió por encima del resto, el doctor Josef Mengele, alias el angel de la muerte, obsesionado con la idea de crear una raza aria de calidad superior. . De especial interés resultaban a Mengele los gemelos y mellizos, ya que de esta manera podría acelerar su proceso de creación de la raza perfecta. Como parte de sus "estudios", Mengele hizo toda clase de experimentos tortuosos sobre niños judíos que habían caído en las redadas nazi. A una buena cantidad trató de cambiarles la coloración de los ojos de marrón a azul (sin ningún éxito, claro está), en otros…