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Mostrando entradas de noviembre, 2011

Profesionales poco profesionales

Fama, dinero, reconocimiento, utilidades, reputación, buena posición social. Estas son algunas de las metas que la mayoría de los profesionales tienen. Hay quienes se meten a una carrera con la intención de hacerse de un dinero, sin importale lo que haya en el medio. Otros quieren destacarse y otros tantos desean contribuir de manera desinteresada. Sin temor a equivocarme, estos últimos conforman una minoría cada vez más reducida.
Cierto es que la vida está muy cara, que hay que buscar dinero para pagar luz, agua, teléfono, comida y gasolina, en caso de que se tenga un vehículo. Cualquier pieza de ropa de calidad regular cuesta mil pesos, una computadora sin monitor cuesta 30 mil pesos, cualquier vehículo sobrepasa el medio millón de pesos. Esa es la realidad de estos tiempos, por tanto se entiende y se justifica que la gente desee sacarle algún provecho monetario a sus conocimientos y habilidades. Aún así, debe haber límites éticos que cada persona se imponga.
Todo este comentario v…

El caso del doble que causó alboroto

Parece un cliché de películas pero pasa en la vida real: muchedumbres que enloquecen ante la presencia de un actor/cantante/deportista/figura pública. Así, por ejemplo, cuando los Beatles estaban en la cúspide de la fama no podían salir sin que los atosigaran incesantemente. Como a la mayoría de la gente le encanta conocer detalles de sus estrellas favoritas, sobre todo si son chismes calientes, los paparazzi están siempre al acecho, y reproducen fotos que dan la vuelta al mundo.
Como se trata de un comportamiento tan común y, sobre todo, muy bien documentado, quizás no deba extrañar que la misma cosa pase entre el público dominicano. En los últimos años no solo ha aumentado la cantidad de artistas de fama mundial que se presentan en República Dominicana, sino que muchos de ellos vacacionan en lugares como Casa de Campo y Punta Cana, generando casi siempre algún tipo de interés, aunque nada exagerado.
Pues bien, este sábado dio la casualidad de que fui a Blue Mall a eso de las siete…

Violencia contra mujeres

25 de noviembre es una fecha que conmemora varias cosas, pero al final todo coincide en un solo punto: la violencia hacia las mujeres, un fenómeno global y que en el caso particular de República Dominicana es preocupante.
En los últimos meses la abundancia de noticias dando cuenta de mujeres asesinadas por sus parejas o ex parejas es algo exagerado y que pone a muchos a pensar sobre las causas subyacentes. Todas las marchas y conferencias que se hacen llaman la atención sobre un problema viejo y que tiene su origen en una cultura machista que aún persiste en buena parte de América Latina.
Este problema cultural empieza en la casa, en la infancia de cada niño, pues no es cuento que el sistema de valores es diferente para hembras y varones. En una casa donde hay niños de ambos sexos esto se hace evidente: mientras al niño le dan permiso para hacer lo que quiera, a la niña la educan para que sea un dechado de virtudes. Cuando llegan a la adolescencia, al muchacho lo dejan salir a cualqu…

Cosas absurdas: lo de ayer

Cosas absurdas. Además de ser una categoría recurrente en este blog, es lo que mejor describe un fenómeno que con el paso de los años se hace más marcado en República Dominicana: gente que celebra el Día de Acción de Gracias, con cena de pavo y todos los aditamentos asociados a la festividad.
Ya que todo es comercio, los supermercados aprovechan la parafernalia para promover sus especiales para esa cena, la cual anuncian de manera descarada y sin reparar en el hecho de que esa es una festividad importada que no tiene ningún vínculo con la historia dominicana. Ese asunto de Acción de Gracias o Thanksgiving (algunos le llaman simplemente "la cena del pavo") no es más que producto de la transculturización que ha permeado a la República Dominicana desde hace décadas debido a la influencia directa que tenemos de Estados Unidos, el referente por excelencia.
Todo lo que pasa en Estados Unidos, y que vemos ya sea a través de la TV por cable, periódicos o Internet, lo queremos imita…

La complejidad humana

Según se mire, la vida puede ser una oportunidad, un milagro o algo muy complicado. Todos tenemos momentos de felicidad, tristeza, incertidumbre, oportunidad y desánimo. Quizás lo que haga la diferencia es cómo se enfrenten esos momentos, y cómo se le busca la vuelta a los que son menos agradables.
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Hay gente que cuando las cosas le salen bien no disfruta el momento, sino que se pone a pensar en que esa felicidad durará poco, llegando a veces a hacer una crisis en base a cosas que no han pasado. También hay gente que es lo contrario, que aún enfrentando adversidades de cada clase mantiene la esperanza de las que cosas pronto mejorarán y que la dificultad presente puede ser superada.
La idea aquí no es mantener un optimismo desbordante que nuble la razón, como se ha llegado a proponer en algún momento, pues si bien es cierto que una actitud positiva puede ayudar a que las cosas salgan mejor de lo esperado, no es menos cierto que todo en exceso es malo. Las cosas deben enfrentarse sie…

Sólo en Australia

Muchas mujeres (y algunos hombres) se depilan, se lavan el pelo, se tiñen, se exfolian, se hacen manicura, pedicura, y un largo etcétera. Esta rutina de belleza ha traspasado la frontera humana y por eso hay en Estados Unidos y otros paíes salones exclusivamente para perros y gatos, donde además de los procedimientos antes señalados hay una selección de ropa muy a la moda, aunque dudo que esas mascotas se sientan cómodas así.
Pues bien, en Australia la cosa va más lejos, tal como se puede ver en la foto. El cocodrilo hembra, que luce de lo más plácido, fue sometido a una depilación y exfoliación de cuerpo entero como parte de un truco publicitario del spa Parap, de Darwin, Australia.
La idea, además de llamar la atención con respecto a las destrezas del personal del spa, era aprovechar la temporada de apareamiento (de cocodrilos) que se aproxima para poner a la protagonista en su mejor faceta. El cocodrilo fue "prestado" por un centro de investigación de cocodrilos de Darw…

Hay gente que no está apta para tener mascotas

En estos días he sido testigo de un caso insólito en el edificio donde vivo: una familia decidió comprarse un perro (o adoptarlo, no sé), y la novedad es que no lo han integrado a su hogar. En vez de eso lo dejan amarrado por las noches en el área común del edificio, con la consecuencia de que se pasa buena parte de la noche y la madrugada con gritos lastimeros a los que se unen los otros perros del residencial, al parecer en solidaridad con su compañero. Durante el día no es que sea mucho mejor: si bien lo desamarran, lo dejan a su suerte en el área común del edificio.
A decir verdad, es la primera vez que veo semejante escena, y de más está decir que se trata de algo muy desagradable. Al perro se le nota la tristeza en la cara y está tan solo y a falta de cariño que desde que ve gente le cae atrás, como pidiendo jugar. Es penoso oir a ese perro aullando a deshoras, verlo solitario en la oscuridad, cogiendo sereno o lluvia, sin que nadie le haga caso.
¿A quién se le ocurre comprar …

Lo absurdo es norma

Leyendo las noticias internacionales se hace evidente que en la Unión Europea se están por halar las greñas desde hace rato. Primero por la mala situación económica que atraviesan varios de sus miembros, entrfe ellos Italia, Grecia y España.
Como es bien sabido, esa situación ha puesto al Euro y a la propia Unión Europea en jaque, a tal punto que se teme que ambas cosas desapaezcan, siendo este el escenario más extremista de todos los que se han planteado. Y mientras ocurre el desenlace, todos hemos visto cómo han reaccionado los mercados a nivel mundial. Aunque esta crisis se está desarrollando en Europa, todos, incluyendo los que vivimos en países del "tercer mundo", tendremos que lidiar con sus consecuencias.
En medio de una situación tan delicada, hay dos países que parecen disputarse el liderazgo. Estos son Alemania y Francia, que conjuntamente han estado trazando los líneamientos para una "nueva" eurozona en la que aquellos países que no den la talla queda…

Tapones: el cuento de nunca acabar

No importa que se hagan cientos de calles, avenidas, túneles, pasos a desnivel y demás soluciones viales: los tapones no el cuento de nunca acabar, y si bien se trata de un fenómeno mundial, con tapones que a veces duran hasta semanas, en el caso específico de República Dominicana son una cosa frustrante cuando se analizan las causas.
Obviamente la razón principal de los tapones es que hay demasiados carros, y en una ciudad como Santo Domingo, sobrepoblada y carente de un servicio eficiente de transporte masivo, esto se traduce en caos. El Metro de Santo Domingo, aún cuando es una opción viable, no ha tenido el impacto esperado porque apenas está en su primera fase y da un servicio a lugares muy específicos de la provincia Santo Domingo. Además, por un asunto de cultura y los intereses que suele haber por el medio, el acceso al mismo se ha visto limitado por la falta de rutas alimentadoras, pero ya ese es otro tema.
Para quienes tienen que moverse por la zona metropolitana de Santo…

Demasiada gente vaga...

Protestas, reclamos, marchas, ocupaciones, piquetes y un largo etcétera. Desde hace unos meses las protestas se han puesto de moda, siendo España el punto inicial con las protestas de los indignados, un movimiento que se ha ido replicando por toda Europa hasta llegar a Estados Unidos, donde el movimiento "Occupy Wall Street" se ha convertido en una especie de "Occupy Whatever", llegando incluso a tener ecos en Canadá.
Siendo el caso que media humanidad está en protesta por las más variadas razones, con especial énfasis en la crisis financiera que desde 2008 no da respiro y las desigualdades asociadas a las grandes corporaciones, no es de extrañar que en República Dominicana, un país acostumbrado a las huelgas y reclamos de todo tipo, se esté viviendo el fenómeno con elementos que a la clara han sido copiados del extranjero.
El ejemplo más reciente lo dieron Los Libertarios cuando ocuparon el liceo República de Argentina el domingo antepasado, impidiendo la docenc…

Leones curiosos

Pobre tortuga. Cayó en las garras de un grupo de leones jóvenes, de apenas 18 meses de edad, que con su curiosidad innata echaron mano a la extraña criatura que llegó hasta su lar. Para mala suerte de los leones (y por suerte para la tortuga), la tortuga cuenta con un mecanismo de protección sumamente efectivo: su caparazón, de donde no volvió a salir.
Los leones hicieron de todo con tal de abrir el nuevo "juguete": lo lamieron, le pusieron las patas encima, trataron de aplastarlo, incluso lo mordieron, pero nada pasó. Una hora después, los leones se aburrieron y dejaron a la tortuga abandonada, circunstancia que luego aprovechó para escabullirse ilesa y sin dejar rastro.
Esta y otras imágenes fueron tomadas por Mike Cullis durante un safari en la reserva Masai Mara, Kenia. El guía de la excursión hizo énfasis en lo raro del encuentro de estos leones jóvenes con una tortuga, que luego fue identificada como una tortuga leopardo, la cuarta más grande de esa especie. (Daily M…

Renunció Berlusconi

Con tantos escándalos encima, una mala reputación que tan solo crecía y una economía al borde del colapso que pone en riesgo al resto de la Unión Europea, no es para menos que la renuncia de Silvio Berlusconi, el pintoreso primer ministro de Italia, haya sido recibida con vítores por quienes se dieron cita en los alrededores del palacio presidencial.
Un largo historial de deslices diplomáticos, una informalidad rampante en todo, gusto excesivo por las mujeres y las vergonzosas fiestas " bunga-bunga" no fueron suficientes para sacar a Berlusconi de tan importante posición. No. A pesar de la presión montada escándalo tras escándalo, lo que finalmente surtió el efecto deseado fue la crisis económica, que lleva varios meses asomando su cabeza hasta que finalmente fue reconocida como tal en esta semana.
Desde hace varios meses se viene diciendo que la situación en la Eurozona es difícil, y día tras día crecían los temores de que países como Italia y España cayeran en default en…

Cualquier cosa es negocio

A ver, ¿cuántos de ustedes estarían dispuestos a enfermarse a propósito? Ninguno, ¿verdad? Para la mayoría de la gente sería absurdo exponerse a enfermedades contagiosas con la expresa intención de enfermarse y quedar inmunizado de paso. Claro está, esto de inmunizarse sólo ocurre con enfermedades clásicas como varicela y sarampión, causadas por un virus que dura hasta 21 días en incubarse y que supuestamente no repiten porque la persona queda inmunizada a la primera vez.
En el caso específico de la varicela, hay evidencia médica que sugiere que la enfermedad trata peor a la gente a medida que es más vieja, y quizás esta sea la única explicación plausible para lo que voy a exponer a continuación: se ha puesto de moda en Estados Unidos y Europa la celebración de "fiestas de varicela", que se hacen con la intención de que niños enfermos contagien a sus amiguitos sanos, dizque para salir de eso lo más temprano posible.
Si bien puede parecer una locura, hay una señora en Estado…

Un asunto de cultura

El incidente del liceo República de Argentina, ocupado el domingo por un grupo de jóvenes que se hace llamar "Los Libertarios", puso en evidencia una situación que se repite en otros liceos, así como en escuelas, hospitales, clínicas, destacamentos policiales y otras dependencias gubernamentales: la falta de mantenimiento y el consecuente deterioro de esos lugares tanto a nivel de infraestructura como de mobiliario. La verdad es que nunca he podido entender dónde yace la dificultad para dar mantenimiento a esos lugares y así evitar que se conviertan en los desastres que vemos día tras día, ya sea a través de denuncias por periódicos o en reportajes que se pasan por TV. . A veces da la impresión de que todo esto forma parte de una cultura que no aprecia las cosas bien hechas, que le da tres pitos vivir entre el sucio y que no tiene la conciencia suficiente para cuidar las cosas, ya sean propias, ajenas o de uso público. Sólo así se explica que las autoridades y los estudiante…

La diplomacia es un engaño

Diplomacia. Una palabra de varios significados según el escenario en que se aplique. Sin embargo, sea que se trate de política internacional o del día a día, siempre asociamos la diplomacia al tacto y la prudencia a la hora de tratar con gente u organismos.
Resulta evidente para mucha gente que este asunto de la diplomacia no es más que un engaño, que las relaciones "cordiales" entre representantes de países -sean aliados o no- son una pantalla que se usa para guardar las apariencias. Detrás de las sonrisas y apretones de manos entre presidentes, primeros ministros, cancilleres y demás se esconde una realidad a la que pocas veces tenemos acceso, a menos que aparezca un Wikileaks o algo similar que nos de información detallada y de primera mano al respecto, tal como ocurrió en noviembre del año pasado.
En aquel entonces Wikileaks dio a conocer unos documentos de carácter secreto donde quedó en evidencia lo que Estados Unidos pensaba acerca de ciertos líderes mundiales, desd…

Convivir con gente no es fácil

El título no necesita ninguna introducción: convivir con gente es una odisea, y esta es una realidad que se hace muy palpable en condominios, residenciales, oficinas y demás lugares donde haya que compartir espacio con gente que no tiene ninguna relación directa con nosotros.
Si dentro de una oficina abundan las quejas por las malas costumbres de los compañeros de trabajo, tan solo hay que imaginarse el infierno que es tener que compartir un edificio y sus áreas comunes todos los días con un grupo de gente con costumbres tan diversas entre sí que a veces resulta difícil ponerse de acuerdo en cosas tan básicas como la tarifa de mantenimiento.
El comentario viene por el incidente de la semana pasada que involucra un parqueo del residencial Xiomara, del ensanche Serrallés. El tema del parqueo es recurrente no solo en residenciales, sino en cualquier lugar donde los espacios para estacionarse resulten insuficientes. Los que han leído este blog han visto que ni siquiera la gente con par…

La paradoja fundamental de las vacaciones

Vacaciones. Se supone que es un espacio de tiempo donde no hay que asistir al trabajo, dejando así el tiempo libre para hacer cualquier cosa que normalmente no se haría por esa causa. Después de todo, en promedio dedicamos 8 horas del día al trabajo, y esto es un cálculo conservador porque casi en ninguna empresa se respeta el horario establecido.
Pues bien, en esta semana he estado de vacaciones, pero, por razones que no vienen al caso, me he quedado en el país (casi siempre me voy de viaje, en esta ocasión hice turismo interno en el fin de semana y me he quedado en la ciudad porque tengo un importante compromiso), y he aquí la paradoja fundamental que he encontrado: el tiempo no me da.
Honestamente, me había propuesto dedicar el tiempo de las vacaciones a escribir par de posts que tengo en mente para este blog y también para impulsar mi otro proyecto, un espacio de tecnología emergente y ciencia llamado Vía Tecnológica. Pues bien, entre hacer diligencias, organizar cosas y "d…