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Mostrando entradas de febrero, 2011

Con la tecnología no se juega

Mandar correos, revisar las redes sociales, hacer búsquedas, visitar periódicos, hacer transacciones. Todas estas cosas que se hacen a través de Internet dejan algún tipo de registro, y por ese motivo es que el tema de la seguridad es tan importante cuando se trata de bancos y comercios online. Sin embargo, en el día a día, la mayoría de la gente parece olvidar este detallito, y por eso se cometen errores que más tarde pueden salir muy caros.
Hay gente que siente que su identidad está protegida frente a un monitor. Creen que bajo el anonimato pueden hacer cualquier cosa: insultar gente, robar información y hasta suplantar identidades. Ejemplos de identidades suplantadas se ven con frecuencia en Facebook, Twitter y cuentas de correo, donde a menudo el impostor duplica cuentas con la finalidad de hacer daño a la víctima, que generalmente queda fuertemente desacreditada. El hecho de que la información personal de cada quien anda suelta por las redes sociales tan solo contribuye a este fen…

A propósito de la Independencia

Hoy, para variar, la independencia dominicana es la protagonista en Google, o al menos es así en http://www.google.com.do/. Mientras políticos, seguidores y opositores desmenuzan, elogian y critican el discurso de rendición de cuentas pronunciado en la mañana de hoy por el presidente Leonel Fernández, hay quienes se sienten orgullosos de ser dominicanos y disfrutan el día de hoy por lo que representa, sin estar pensando en cuales cambios se sucederán a lo interno de la administración pública ni ponerse a analizar el panorama hacia 2012.

167 años de independencia

Foto: Héctor René León Romero Hoy más que nunca debemos poner nuestra bandera en alto y seguir el ejemplo de Duarte, Sánchez, Mella y los trinitarios. 167 años de independencia, con sus altas y bajas, pero independencia al fin y al cabo. No se debe permitir que ninguna nación extranjera nos niegue nuestros derechos soberanos. Hoy y siempre, Dios, Patria y Libertad.


¿Hombre o mujer?

La persona de esta imagen es modelo de pasarelas, nada menos que la sensación del momento en París, Londres y Nueva York, tres de las principales capitales de la moda.
Su nombre es Andrej Pejic, de origen serbio, tiene 19 años y ha modelado para diseñadores tan conocidos como Jean-Paul Gaultier. En efecto, Pejic cerró el desfile de Gaultier el mes pasado en la Semana de la Moda de París, donde modeló un peculiar vestido de novia.
Nada de esto es noticia. Rutinariamente los desfiles de moda terminan con un vestido de novias, muchas veces de diseño estrafalario, como fue el caso. Lo que no es normal ni se ve todos los días es que Andrej Pejic es un hombre, un hombre que para colmo dice sentirse mejor modelando ropa de mujer y no de hombre, algo que ha sido aprovechado por los grandes modistos, que desde hace tiempo se empeñan en mostrar sus creaciones en cuerpos andróginos.
Las cosas en el mundo de la moda nunca han sido muy normales que digamos, pero esto ya es el colmo de la exageraci…

Homenaje a Mella

Hoy se cumplen 165 años del natalicio de Ramón Matías Mella, responsable del trabucazo que anunció el nacimiento de la República Dominicana como nación soberana e independiente de toda potencia extranjera el 27 de febrero de 1844. A modo de homenaje, les dejo las letras del Himno dedicado a su figura, de la autoría de Ramón Emilio Jiménez:

No fue nunca la divisa del instinto de matar, ni fue el rígido instrumento de la fuerza militar provocando las groseras ambiciones del poder:
Fue tu espada la divisa del honor y del deber.
Fiel discípulo de Duarte, comprendiste el ideal, y sirviendo los destinos de la causa nacional, disparaste tu trabuco, que rugió como león, despertando las conciencias y clamando redención.
La Bandera fue tu culto, la Bandera fue tu altar, y dijiste: Cuando vaya para siempre a descansar, que ella envuelva mi cadáver, y moriste con honor, en los brazos siempre abiertos de la enseña tricolor.
Y después cuando quisieron, de la fosa recoger, tus cenizas venerandas, un milagro pudo…

El engaño de las pirámides

No sé cómo ni por qué, pero el tema de las pirámides financieras ahora parece estar de moda en ciertos segmentos de la población, al punto de que el superintendente de Bancos, Haivanjoe Ng Cortiñas, ha advertido de los peligros que la práctica encierra, que por demás es considerada ilegal.
Para los que no lo saben, una pirámide es un esquema de negocios que consiste en captar "clientes" que pagan una especie de membresía bajo la promesa de aumentar rápidamente sus ingresos en la medida en que va captando más clientes. Por cada cliente se recibe una comisión, y esos clientes introducidos atraen a otros clientes, toca un porcentaje de la comisión a quien inició la cadena.
Se trata en efecto de una pirámide, con la consecuencia de que a medida que va creciendo hacia abajo se van desvaneciendo las ganancias, hasta que finalmente se convierte en una estructura insostenible que tarde o temprano colapsa. En este tipo de esquema fraudulento los únicos que salen ganando son los prime…

Efectos de la prepotencia

Dicen que el dinero y el poder cambian a la gente, y estos cambios van más allá de mejores ropas y un estilo de vida diferente. En este contexto, los cambios más bien se refieren a egos y personalidades transformadas, donde la arrogancia y la prepotencia hacen residencia permanente en detrimento de otras cualidades que tiene aceptación global.
¿Qué tan cierto es esto? Cada caso es diferente, y personalmente no me gusta generalizar, pero la evidencia está ahí, en el día a día. Todo aquel que conoce una persona que por circunstancias diversas ocupa una posición de importancia en alguna organización o que de repente se ve en bonanza, coincide en señalar cambios que a veces no son tan sutiles y que de hecho se dan de la noche a la mañana.
Conozco gente que en la medida en que progresa hace lo imposible por borrar toda evidencia de sus orígenes humildes. Hacen un esfuerzo por codearse con gente de la alta sociedad, aún cuando sus modales y costumbres no se correspondan con ese ambiente y e…

Día de malas noticias

Fotos: Reuters
Protestas y represión en Libia, terremoto en Nueva Zelanda. Estas son las dos noticias de más impacto a nivel internacional, y si bien la naturaleza de cada una es bastante diferente, en ambos casos ha habido víctimas mortales.
Lo de Libia no es más que la continuación de una revuelta en el mundo árabe que empezó en Túnez y que se ha extendido rápidamente hacia otros países, con Egipto como el escenario victorioso más reciente. Yemén, Bahrain e Irán han tenido protestas en los últimos días, pero nada como Libia, donde se habla de más de 300 muertos como resultado de la represión impuesta por el sector oficial, cuyo líder, Gaddafi, se ha mostrado desafiante.
Tras rumores de que había escapado a Venezuela, Gaddafi hizo una breve aparición en televisión donde dejó claro que jamás abandonará Libia y que peleará hasta el último momento. De paso acusó a "enemigos" de estar detrás de las revueltas que le exigen abandonar el poder. Para aumentar la tensión, varios embaj…

Cualquiera se deja engañar

En torno a la guerra que declaró Estados Unidos a Irak por la supuesta presencia de armas de destrucción masiva en ese país, las especulaciones siempre han estado a la orden del día. Entre otras cosas, siempre se sospechó que había intereses de por medio, que alguien en la administración Bush se estaba beneficiando de esa operación, y que Saddam Hussein no era más que el chivo expiatorio en todo eso.
Dos años después de la salida de George W. Bush del poder se ha confirmado lo que ya se sabía: no había armas de destrucción masiva. Estas eran tan falsas como aquel pavo de plástico que llevó a soldados estacionados en Irak en 2003 con motivo del Día de Acción de Gracias. Sin embargo, las meteduras de pata de Bush van aún más lejos.
Ahora se sabe que en el año 2003, bajo la paranoia del terrorismo, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) se dejó engañar de un aficionado a las computadoras que prometió  acabar con las amenazas de Al Qaeda con un software que era capaz de detectar complots…

El caso Ikea

El pasado jueves, 17 de febrero, se cumplió el primer año de Ikea en República Dominicana, y con motivo de la ocasión la tienda decidió poner 17 artículos a 17 pesos, en cantidades limitadas. La oferta, que incluía sets de toallas, espejos y cojines, entre otras cosas, sólo era válida para ese día y limitado a dos unidades de cada producto por persona, hasta agotar existencias.
Siendo el caso que 17 pesos es una cantidad de dinero que cualquiera la tiene en los bolsillos, fue mucha la gente que llegó tempranito hasta Ikea, incluso antes de la hora de apertura, y eso provocó un caos tan grande que hasta los periódicos reportaron el incidente. La puerta de entrada rota, varios heridos, un tapón infernal y el cierre temporal de la tienda fueron los resultados preliminares de ese día.
De inmediato, los comentarios. Que la gente aquí es demasiado maleducada, que por chucherías no se hace tanto alboroto, que hace falta el 4% para educación, y un largo etcétera. No faltó quien comparara la si…

Pica y se extiende

Luego de que los dictadores de Túnez y Egipto fueran depuestos a raíz se sendas revueltas populares, las manifestaciones se han extendido a otros países de Medio Oriente, entre ellos Argelia, Jordania, Yemén, Bahrain y Libia, países que son gobernados por dictadores que llevan décadas en el poder o por dinastías familiares.
Yemén y Bahrain son los dos países donde las cosas se han caldeado de mala manera. En Yemén hubo crudas manifestaciones en la sede de la Universidad de Sanaa, la capital, mientras que en Bahrain opositores y fuerzas del orden han chocado con resultados sangrientos que incluyen a una niña de dos años entre las víctimas. En Libia, donde las cosas aparentaban estar bajo control, se han reportado al menos 14 muertos.
Sin embargo, lo que me más me ha llamado la atención es el hecho de que la prensa sistemáticamente ha sido atacada en esos países. En Egipto varios corresponsales internacionales y sus equipos fueron atacados, y llegaron a ser señalados por las autoridades…

Historia con un final feliz

Foto: Daily Mail

A propósito de San Valentín y las contradicciones que a menudo se dan para esa fecha, mencioné brevemente el caso de una muchacha -Janie Brown- que fue botada por su novio de seis meses en la víspera de la celebración, y que en vez de llorar decidió buscarse un sustituto.
Caminando por las calles de Birgmingham, Inglaterra, con un letrero a cuestas con la leyenda "Be my valentine... I've just been dumped" (Busco enamorado... me acaban de botar), de seguro muchos tomaron a Janie, de 20 años, por loca, y hasta la juzgaron por tomar medidas que parecen ser desesperadas... sin embargo, su historia tuvo un final feliz, según reporta el Daily Mail.
Un joven de 21 años, Dave Bergomi, estudiante universitario al igual que Janie, se fijó en la muchacha, dio una vuelta en U, bajó la ventana de su auto y le dio su número. Ayer, martes, tuvieron su cena romántica a la luz de las velas, con todo y que el infame San Valentín ya había pasado. ¿Lo mejor del caso? Ambos q…

Seres de inteligencia superior

Imagen: Cartertoons
En estos días me he dado cuenta de que hay cierto tipo de gente que realmente cree pertenecer a una categoria aparte, seres de una inteligencia superior que no reconocen jerarquías ni mucho menos aceptan que otros seres de inteligencia inferior (en su mente) intervegan con preguntas u observaciones inútiles. Este tipo de personas tiene una arrogancia innata que les impide pensar de manera lógica, y solo así se justifica que suelten toda clase de ideas aburdas, sin reparar en lo absurdas que son las mismas. Son personas que se han ilusionado tomando al pie de la letra aquella frase que dice "nada es imposible", y que gustan de repetir ideas ajenas que van por ese mismo camino. Igualmente, son personas con un ego imposiblemente alto, que en ambientes normales pasarían por raros, aunque ellos prefieren el término "excéntricos", que no necesariamente les va.
Y me pregunto, ¿qué factores habrán incidido para que se desarrolle un tipo de personalidad co…

San Valentín

Foto: Daily Mail 14 de febrero, una fecha mejor conocida como Día de San Valentín, de los enamorados o simplemente de la amistad. Para mi este día siempre ha sido un misterio. Recuerdo que en el colegio los niños se intercambiaban regalitos y uno que otro piropo, y lo triste del caso es que siempre quedaba alguien fuera de esa alegría, alguien cuya amistad o "amor" no fue correspondido por nadie, y eso era digno de pena. Ya entre los adolescentes de la secundaria, eran frecuentes los dramas entre parejas que por algún motivo rompían justamente en la víspera del 14 de febrero.
¿Qué es lo que tiene este día, que incita a tantas peleas, tanto drama y tantos malos recuerdos? En los días previos a San Valentín aparecen en periódicos, televisión e Internet innumerables guías de regalos, acompañadas de verdaderas historias de horror de san valentines que de alguna manera u otra decretaron la muerte de una relación. Regalos malos, desengaños, sorpresas indeseables... por algún motivo…

... Hasta que por fin lo sacaron

Después de 18 días de protestas y una constante negativa a abandonar el poder, al presidente egipcio Hosni Mubarak -con 30 años en el poder- no le quedó más remedio que renunciar, y de paso retirarse de El Cairo. Las imágenes hablan por sí solas del júbilo de un pueblo que triunfó en su misión. (AFP/EPA/AP/Daily Mail)



Una gran idea

Kosta Grammatis, ingeniero, fotógrafo y periodista, entre otras cosas, tiene una gran idea en mente: proveer acceso gratuito a Internet en todas partes del mundo. La inspiración de Grammatis tiene todo que ver con la Sociedad de la Información y el hecho de que apenas el 28% de la población mundial está conectada de alguna forma u otra a la red, con todo y que Internet es en estos momentos la principal fuente para acceso a la información.
Partiendo de estas premisas, Grammatis lanzó su idea, que consiste en crear toda una red de satélites para los fines. Si bien la idea puede parecer más sueño que otra cosa, los recientes eventos en Túnez y Egipto, donde Internet ha jugado un papel primordial en las convocatorias a protestas, le han dado a Grammatis y su organización sin fines de lucro A Human Right (Un Derecho Humano) un empuje significativo.
Después de todo, el caso Egipto, donde en un momento dado se dispuso el bloqueo de Internet para así impedir que la gente pudiera seguir organiz…

Arte con Google

Para los amantes de la cultura, nada como visitar un museo de fama mundial y poder apreciar las grandes obras que allí se exhiben. Desafortunadamente, estamos viviendo tiempos difíciles para viajar, con pasajes muy caros, restricciones en aerolíneas que rayan en lo ridículo, chequeos excesivos en aeropuertos por la amenaza del terrorismo y un largo etcétera. Por si fuera poco, en ciertas ocasiones solicitar visa puede ser algo verdaderamente traumático.
Quienes no tiene la posibilidad de viajar cuentan ahora con una nueva herramienta que permitirá explorar más de mil obras en alta resolución e incluso explorar los pasillos de 17 importantes museos de renombre, entre ellos el Metropolitano de Nueva York, el Thyssen-Bornemisza de Madrid, el Hermitage en Rusia, Galería de los Uffizi en Italia y el Palacio de Versalles en Francia.
Esto y más es posible gracias a Google, que ha puesto su tecnología Street View al servicio del arte tras ponerse de acuerdo con estos museos como parte del Pro…

La naturaleza en acción

La foto lo dice todo: una de estas libélulas se convirtió en la comida de la garza que aparece en la imagen. Podrá ser un poco cruel, pero esto es la naturaleza en acción. Y para ser justos, es una foto bonita, de bellos colores. Steve Wheeler, fotógrafo de vida silvestre, captó esta y otras imágenes en el parque Village Creek, en Texas, EE.UU. Vea el resto aquí. 

Compulsiones extrañas

Foto: Daily Mail (Coleman-Rayner) Si bien la mayoría de la gente conoce la importancia de la buena alimentación, con el balance adecuado de frutas, vegetales, proteínas, carbohidratos y grasas, hay algunas personas en este mundo que prefieren cosas más exóticas para satisfacer su paladar. Por ejemplo, tenía una amiga en el colegio que gustaba de comer pedacitos de papel entre clases, a pesar de que ella misma reconocía que eso podía estar lleno de gérmenes.
¿Le parece extraño el caso? Quizas pueda aducirse que era una niña y que a veces estas cosas se dan entre niños, que por curiosidad se lo llevan todo a la boca, sea pintura, masilla o crayones. Pero no, esto no es exclusivo de la niñez. Se han reportado casos de adultos que tienen la compulsión de comer tierra, cabello y otras cosas que simplemente no deberían comerse.
Hace unas semanas el Huffington Post reseñaba el caso de Adele, una mujer de 30 años que participó en un episodio del programa "Mi extraña adicción", del ca…

Creatividad en tiempos difíciles

Botellas plásticas, calderos, zafacones, cartones, cajas vacías, espuma de poliestireno y hasta pan. Estos son algunos de los elementos que egipcios, yemeníes, jordanos y otros habitantes del mundo árabe -ahora en revuelta luego de los incidentes de Túnez y Egipto- están utilizando para proteger sus cabezas. A continuación, algunas muestras. Vea la historia completa en el Daily Mail.



Lo que hace la tecnología

Vivimos en una era de paradojas. Con redes sociales, internet y teléfonos inteligentes, estamos más conectados que nunca, pero al mismo tiempo hay una soledad tremenda. No es ninguna casualidad que la red esté poblada de sitios que prometen ayudar a hacer más amigos, conectar con contactos profesionales e incluso encontrar al amor de su vida.
En esta última categoría las cosas se han diversificado bastante. Hay sitios que se especializan en juntar personas de nacionalidades diferentes, que se centran en preferencias religiosas, que hacen emparejamientos en base a la edad y otros que van dirigidos a un público homosexual. En cada uno de estos sitios la gente tiende a exagerar sus características con tal de atraer a posibles parejas, lo que propicia encuentros que no pasan de ser un intento por ligar.
Partiendo de esa premisa, y también como una forma de probar qué tan inseguro es Facebook en cuanto a la privacidad - y en general lo vulnerable que es cualquier red social-, dos artistas …

Ideas ajenas

Imagen: psfk.com
En la casa, en el trabajo, en el centro de estudios, inclusive caminando. En todo momento a la gente le surgen ideas, algunas para remediar situaciones inmediatas, otras con una visión a futuro. Hay ideas locas, descabelladas, sensatas, creativas, espontáneas, negativas, positivas, y un largo etcétera.
¿Qué valor tienen las ideas? Todo depende. En situaciones de emergencia, cuando la capacidad de pensar se bloquea por efecto del pánico o la desesperación, las ideas valen oro, lo mismo que cuando se buscan soluciones frenéticas para salir de un atolladero, sea de carácter personal o profesional. A veces, mientras trabajamos, cometemos errores que tienen el potencial de salir muy caros. Lo más normal es que se piense rápidamente en formas de atenuar los efectos, o hacer que el problema pase desapercibido, y así evitar consecuencias aún máas nefastas.
¿Y qué hay de aquellas veces que se aportan ideas para ahorrar dinero a la empresa, para agilizar el trabajo o para mejorar…

Día de la marmota

Gracias a tradiciones que datan de varios siglos y que tienen su origen en Europa, las marmotas se convierten en celebridad cada dos de febrero, sobre todo en aquellos países donde el invierno se siente con fuerza, como es el caso de Estados Unidos, cuya costa Este ha estado siendo golpeada en las últimas semanas por severas tormentas de nieve que han forzado el cierre de escuelas y la cancelación de numerosos vuelos.
Hay lugares, como Punxsutawney, un área rural de Pennsylvania, Estados Unidos, donde las predicciones de la marmota se toman muy en serio. Por 125 años seguidos se ha hecho toda una ceremonia en este lugar, presidida por un club que tiene a su cargo preservar la tradición.
Según leyendas europeas, las marmotas despiertan de su estado de hibernación cada 2 de febrero. Si al salir de su guarida una marmota se encuentra con su reflejo en el suelo, entonces vuelve hasta su escondite y no vuelve a salir por seis semanas más, y esto es una señal de que las malas condiciones de…

Quejarse, ¿es malo?

Ah, las quejas. Situaciones personales, laborales y el propio día a día son capaces de generar múltiples quejas en una persona. Hay quienes optan por tragarse sus quejas, pretendiendo que todo está bien, pero al mismo tiempo almacenando toda esa frustración y otras malas sensaciones que suelen acompañar las quejas. Otros tienen el hábito de quejarse rutinariamente de todo y de todos, a un nivel que termina ahuyentando a quienes le rodean.
¿Es malo quejarse? Todo depende. No es bueno quedarse con las quejas adentro, pues tarde o temprano se estalla, pero tampoco es recomendable convertir la vida en una sola queja. Lo mejor es ventilar esos sentimientos, ya sea escribiendo o hablando con alguna persona de confianza, de preferencia una persona comprensiva y capaz de dar buenos consejos. Sin embargo, hay que tener cuidado con la forma en que esas quejas se expresan.
Cuando una persona ha tenido un mal día, a menudo el desahogo recae sobre alguien que nada tiene que ver con el motivo de la…