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Mostrando entradas de marzo, 2011

Las batallas de marzo

19 y 30 de marzo son dos fechas de especial importancia para los dominicanos, pues cada una de ellas marca un aniversario más de dos de las más importantes luchas post-independencia que tuvieron que librar los dominicanos contra fuerzas invasoras haitianas en 1844, a apenas semanas de haberse proclamado la Independencia el 27 de febrero de ese mismo año.
Con tropas lideradas por el general Pedro Santana y Antonio Duvergé, la batalla del 19 de marzo, librada en Azua, demostró a los haitianos que la Independencia proclamada tres semanas atrás había llegado para quedarse. Antes de eso, hubo dos enfrentamientos menores, ambos posteriores al 27 de febrero. No conformes con esta derrota, los haitianos intentaron invadir nuevamente el territorio dominicano el 30 de marzo, enfrentándose esta vez a las tropas de José María Imbert en Santiago. Nuevamente la victoria fue dominicana.
Estas dos batallas tan solo fueron el comienzo de toda una serie de enfrentamientos en defensa de la recién adquiri…

El instinto otra vez

En la reserva Ngorongoro, Tanzania (Africa), fue captado en fotos un evento casi único: león hambriento trata de atacar cebra. Cebra responde con una certera patada, pero aún así el león insiste en perseguir a su víctima, que otra vez le entró a patadas, pudiendo así escapar de una muerte casi segura. El resto de la historia, en fotos, aquí. (Foto: Thomas Whetten)

Burocracia

Foto: Crónicas de Mil en Uno La mayoría de la gente con empleo trabaja de 8 a.m. a 5 p.m. Por otro lado, bancos e instituciones públicas suelen operar de 8 a.m. a 3 p.m., y en algunos casos hasta las 5 p.m. Las compañías de teléfono y los bancos que operan en supermercados y plazas comerciales tienen un horario de atención al cliente más benévolo, generalmente hasta las 7-8 p.m.
Significa entonces que mientras la gente está laborando tiene que sacar tiempo para resolver sus deberes y obligaciones con el Estado y proveedores de servicios en general, y esto se dificulta por una serie de razones que van desde tapones y largas filas de espera en esos sitios hasta negación de permisos por parte de los empleadores. Generalmente la hora de almuerzo no da para resolver ninguna de estas cuestiones, así que más bien parece un caso perdido.
Lo planteado aquí es una realidad tan palpable que hasta hay compañías dedicadas a resolver algunos de esos asuntos, como pagar cuentas, recoger paquetes, entre…

Yucas

Fotos: Flickr (Don Perucho) y Wikipedia

Yuca. ¿Qué dominicano no ha comido yuca? Este tubérculo es un alimento ampliamente conocido no solo en República Dominicana, sino en Centroamérica, Suramérica y en cualquier región tropical o subtropical, donde es un cultivo común.
Casabe, bollitos, catibías, buñuelos... hay toda clase de recetas que usan yuca como ingrediente principal, y, por supuesto, lo más común es comerla sancochada, con queso, salchichón, bacalao, carne frita o el acompañamiento de su preferencia.
Sí, es muy versátil la yuca, pero igual de versátil es su nombre, "yuca". Además del tubérculo conocido como yuca, cuyo nombre científico es Manihot esculenta, hay toda una familia de plantas suculentas llamadas yucas y que pertencen al género Yucca. Estas "yucas" son plantas perennes de la familia Agavaceae (Agave), propias de climas secos.
Para evitar confusiones, quizás sea mejor llamar a la yuca que nos comemos por su otro nombre, que es menos común por est…

El instinto de lucha

La foto muestra a un estornino atacando a un pájaro carpintero que construia su nido justo en ese hueco que ocupa el estornino, que finalmente ganó el duelo con la ayuda de sus congéneres. Ambas especies de aves tienen un largo historial de luchas, de la misma forma en que se dan luchas territorialistas entre distintas razas humanas.
Esta foto tomada por Fabiola Forns en la Florida muestra la agresividad del estornino, que agarró el pico de su rival con una de sus patas, neutralizando así cualquier forma de defensa del carpintero. En cierto modo la historia ilustra que estos comportamientos, dentro y fuera del mundo animal, son instintos primitivos que afloran según las circunstancias. Más fotos aquí. (Daily Mail)

Curioso animal

¿Es una oveja? ¿Un perrito? De acuerdo al dueño del animalito, un granjero chino de nombre Liu Naiying,  se trata de un perrito parido por una oveja, un suceso que los veterinarios califican de imposible. Mientras tanto, Naiying dice que el curioso animalito tiene lana, como si se tratara efectivamente de una oveja, pero los rasgos de su cara se asemejan más a la de un perro. (Foto: Daily Mail)

La gente es la misma en todas partes

Mucho se habla de las diferencias en hábitos y modales según el país de origen de las personas. Así, por ejemplo, los ingleses han sido etiquetados como "flemáticos", mientras que los japoneses son estoicos y los franceses tienen fama de rudos. El dominicano, por su parte, tiene fama de ser bulloso y alegre.
Esta clase de estereotipo no solo tiende a trascender fronteras y a perdurar a través del tiempo, marcando a todo un país en el ínterin, sino que en ocasiones se tergiversa y pierde su esencia, dando como resultado una connotación negativa difícil de rectificar. Así, por ejemplo, se ha llegado a tener la idea, sobre todo en el extranjero, de que los dominicanos son unos pillos, y que a donde quiera que van llegan a delinquir o a prostituirse. Esta percepción está muy arraigada en países como Costa Rica, donde incluso hay un barrio llamado Tierra Dominicana que es sinónimo de todo lo malo, a pesar de que viven muy pocos dominicanos allí.
El hecho de que efectivamente hay …

El ejemplo de Japón

Como consecuencia del terremoto y el tsunami del pasado 11 de marzo, Japón enfrenta una situación de catástrofe sin precedentes, con varias prefecturas de la costa noreste prácticamente borradas del mapa, miles de muertos y una situación en la planta nuclear de Fukushima que aún no se controla y que ya ha contaminado el agua y los productos agrícolas en esa región.
Con una factura de recuperación que anda por el orden de los trillones de dólares, la de Japón es una situación en la que ningún otro país quisiera verse envuelto. Pero ante la dura realidad, solo queda una cosa: trabajar, y esto justamente es lo que están haciendo los japoneses. Para muestra, esta foto, que compara el estado en que quedó una carretera tras el terremoto y como ya está reparada, lista para usarse.
Los trabajos sobre esta sección fuertemente agrietada de la carretera Kanto en Naka iniciaron el 17 de marzo -seis días después del sismo- y ayer, 23 de marzo (6 días después), estaba lista para entrar en funcionam…

¿De qué sirven las guerras?

Foto: Reuters Destrucción de infraestructuras, temor colectivo, muerte de inocentes, tensión permanente y un enorme gasto millonario día tras día. Eso es lo único que se consigue con una guerra, pero por motivos que van mucho más allá de la superficie, ciertos países insisten en intervenir en conflictos ajenos, con resultados insospechados de carácter muchas veces global.
Ahora dicen ministros británicos que no se sabe cuánto tiempo durará la guerra en Libia, y que de hecho puede durar hasta 30 años, sobre todo porque Gadafi no está por tirar la toalla. Son declaraciones que contrastan bastante con señalamientos que hizo Hillary Clinton en el sentido de que Gadafi estaría buscando la forma de exiliarse con la ayuda de algún gobierno amigo. Sea cual sea la verdad, la guerra le está saliendo por una millonada a cada uno de los países involucrados en el bombardeo a Libia.
Si bien se ha querido justificar el bombardeo por un asunto de "salvar vidas", queda claro que más que eso se…

¿Quién dijo que el sentido común existe?

Ah, el elusivo sentido común. Todo el mundo lo conoce, muchos le hacen referencia, pero muy pocos lo aplican de manera efectiva.
Si no, ¿cómo se explica que una persona decida comer arenque, bacalao, filete encebollado o cualquier platillo al ajillo en los confines de una diminuta oficina? No hay nada peor que un olor de esa naturaleza concentrado en la oficina y esparcido a otros lugares por efecto del aire acondicionado, o, peor, porque dejaron la puerta abierta, presumiblemente porque nadie en la oficina aguantaba el vaho.
¿Aún no se convence de que el sentido común es el menos común de los sentidos? Quizás este ejemplo le ayude a salir de dudas: un individuo llega a un parqueo de uso exclusivo para empleados, se adueña del primer espacio que encuentra (a todo esto, la supervisión en el sitio es nula), y no deja rastro. Obviamente esta situación genera un problema para el dueño del parqueo, que cuando llega se ve forzado a dejar su vehículo mal estacionado, bloqueando al invasor.
P…

Imprudente e inoportuno

Tras una semana de noticias sobre la situación en Japón, el panorama internacional cambió y ahora el protagonismo lo tiene Libia, que par de semanas antes se encontraba en igual situación.
Fue el sábado que Francia, Estados Unidos y Reino Unido decidieron atacar al régimen de Gadafi bajo el alegato de que no se puede permitir que ese señor mate a su propia gente. El alegato tiene que ver con el conflicto que se libra en esa nación desde hace poco más de un mes y que directamente se relaciona a la oleada de protestas que inició de manera aparentemente inofensiva en Túnez en enero pasado y que se extendió a Egipto, Jordania, Bahrain y Yemén.
Derrocado el presidente egipcio, inició la rebeldía en Libia contra un régimen que lleva ya 41 años. Poco a poco, y desafiando las defensas de Gadafi, esos rebeldes fueron adueñándose se ciudades que más tarde fueron reivindicadas por las tropas de Gadafi, que, según se reporta, han protagonizado un verdadero baño de sangre. Y es justo en este punto …

La foto que lo dice todo

Foto: AP/Daily Mail Este es Akio Komiri, gerente de operaciones de Tokyo Electric Power Company, la compañía responsable de la planta nuclear que poco a poco se derrite en Fukushima desde que Japón fuera impactado por un terremoto y un tsunami el pasado viernes. Komiri llora tras haber admitido en rueda de prensa que la radiación que actualmente emana de los reactores de esa planta pueden causar la muerte de algunos ciudadanos.
Una semana de esfuerzos por enfriar los reactores y controlar los daños en Fukushima no ha tenido ningún resultado positivo hasta el momento. Al contario, los niveles de radiación son cada vez mayores y con cada hora que pasa aumenta el temor de que la actual situación se convierta en otra catástrofe similar a Chernobyl, considerado el peor accidente nuclear de la historia. Partículas radioactivas se detectaron hoy en California, y si bien los expertos aseguran que no representan peligro para la salud, el pánico es colectivo.
Yolette Azor-Charles, ve tomando not…

Todo lo que puede salir mal...

Imagen: British Science Association
No es cuento: todo lo que puede salir mal, sale mal. Desconozco la inspiración de Edward Murphy al pronuciar la frase, mejor conocida como la Ley de Murphy, pero vaya si no se equivocó el hombre.
Es increíble como en los trabajos (y hasta en la vida misma), justo en los momentos más difíciles y donde el tiempo apremia, las cosas se extreman a tal punto que las máquinas se traban, el internet deja de funcionar, se va la luz y falla la planta de emergencia, la gente clave no aparece y en general cada intento por resolver la situación parece infructuoso. Lo más triste del caso es que estas cosas pasan aún cuando se han planificado las acciones y se cuenta con alguna contingencia en caso de imprevistos.
Lo único que se puede hacer durante una pesadilla de estas es mantener la calma y documentarlo todo. De esa manera, si no puede resolverse la situación en el momento, al menos se cuenta con la evidencia de que todos los recursos que podían agotarse fueron…

Otra metida de pata

Definitivamente que ya la gente no piensa las cosas antes de hablar ni mucho menos piensa en el prójimo. En una muestra de evidente egoísmo, la embajadora haitiana en España, Yolette Azor-Charles, pidió al mundo no olvidarse de Haití, en referencia a como Japón ha acaparado los titulares luego del terremoto y el tsunami que arrasaron con la costa noreste de ese país el pasado viernes.
Azor-Charles llegó incluso a insinuar que los japoneses no necesitan tanta ayuda como los haitianos porque ellos están acostumbrados a este tipo de desastres naturales (!), mientras que en Haití no se había visto cosa similar en los últimos 100 años, al tiempo que resaltó que al día de hoy la imagen y situación en Haití son similares a lo que se vio el 12 de enero del año pasado, cuando un sismo de 7.3 destruyó a Puerto Príncipe.
Si en algo no se equivoca la embajadora en en esto último: efectivamente la situación en Haití a nivel de escombros y desastre es la misma, o quizás peor, considerando que el có…

Comentarios de mal gusto

Foto: Reuters/Daily Mail
Desde el pasado viernes todo el mundo habla de Japón, primero por la ocurrencia de un terremoto de magnitud 8.9 en la escala de Richter y luego por el tsunami que arrasó con buena parte de la costa noreste de ese país. Como consecuencia de ambos fenómenos se teme un desastre nuclear cuyas consecuencias podrían llegar más allá de las fronteras de Japón y cuyos efectos ya se están viendo a nivel de las bolsas de valores.
Con una situación que cada día empeora, con todo y que se trata de una nación rica y altamente preparada, los japoneses están haciendo su mejor esfuerzo por levantarse nuevamente, pero lo cierto es que cada día aumenta el número de muertos y se elevan las alarmas sobre contaminación nuclear, al punto de que hoy se dio la orden a los japoneses de permanecer en sus casas ante niveles de radiación que van en aumento luego de que un tercer reactor de la planta Dai-Ichi en Fukushima explotara anoche.
Un vistazo rápido a cualquier periódico local o int…

Organización y desorganización

Todo en la vida lleva un cierto orden, independientemente de que nos empeñemos en romper reglas o hacer las cosas como mejor nos plazca. Es tan así que aún en los sitios más desorganizados existe algún tipo de jerarquía y orden lógico para hacer las cosas, siendo la diferencia con otros lugares que quizás no está por escrito ni se menciona. Pero está ahí, implícito, y cuando se ignora ese orden, pues pasan cosas.
Para algunas personas, trabajar en un lugar sin reglas y sin orden establecido es como un sueño hecho realidad. Se hacen la idea de que en ese santuario pueden hacer lo que quieran y cuando quieran: llegar tarde, faltar, inventarse excusas para justificar cualquier falta, prolongar sus vacaciones, y un largo etcétera. En esta clase de lugares es común que haya dos o tres empleados que se empeñen en cubrir al compañero que aprovecha al máximo el desorden y la falta de supervisión, pero las cosas son hasta un día.
En lugares desorganizados las cosas estallan el día menos pensado…

El terremoto de Japón en imágenes

Impactantes imágenes del terremoto y el tsunami hoy en Japón. (AP/AFP/EPA/Daily Mail).

Terremotos, tema de moda

Foto: AP/Daily Mail
Terremotos. No se pueden predecir ni dan avisos antes de suceder, y cuando lo hacen queda en evidencia su fuerza destructiva. Es increíble como un evento de tan corta duración -de apenas minutos- es capaz de causar tantos daños y muerte. Edificios colapados, calles rotas y anulación de servicios. Gente que queda atrapada entre los escombros, daños considerables a infraestructuras, vuelos paralizados, pérdidas cuantiosas. Y lo peor: los tsunamis que suelen suceder a los terremotos de gran magnitud, como el ocurrido hoy en Japón, de nada menos que 8.9 en la escala de Richter.
Aún cuando los habitantes de Japón están más que acostumbrados al fenómeno por encontrarse situado ese país en una de las regiones de mayor actividad sísmica, el terremoto de hoy pasa a la historia como uno de los peores, superado por los terremotos de Valdivia (Chile, 1960), la ensenada Príncipe Guillermo (Alaska, 1964), Sumatra (Indonesia, 2004), Kamchatka (Rusia, 1952) y Arica (antiguamente Per…

Noche lírica

Arias de óperas tan famosas como Fausto (Charles Gounod), Carmen (Georges Bizet), El Barbero de Sevilla (Gioacchino Rossini) y La Traviata (Giusseppe Verdi) fueron presentadas ayer en la cuarta noche del Festival Musical de Santo Domingo, que contó con la dirección del español Ramón Tebar (en la imagen).
Muy al contrario de la creencia popular de que la ópera puede resultar un tanto aburrida, fue bastante interesante ver a la Orquesta del Festival ejecutando piezas que por su naturaleza están dotadas de gran dramatismo. Después de todo, se trata de piezas musicales que pretenden contar una historia, y el director Tebar se encargó de reflejar toda la energía requerida para lograrlo.
Al tiempo que la Orquesta ejecutaba la música, venía la contraparte lírica. La mezzosoprano Yana Boukoff hizo una excelente interpretación de Carmen, conjuntamente con el tenor Diego Torre en el rol de Don José. Igual de excelente fue la interpretación de la soprano Sarah Jane McMahon en sus distintas inter…

Honremos a Sánchez

Hoy 9 de marzo se conmemoran 194 años del natalicio de Francisco del Rosario Sánchez, quien proclamó la Independencia en la Puerta del Conde el 27 de febrero de 1844 tras el trabucazo de Mella. A continuación, las letras del himno que le homenajea.
Sánchez glorioso, varón ilustre,
que no supiste jamás hollar los sacros fueros del patriotismo, que levantaron el patrio lar.

Tú que juraste morir de hambre
antes que siervo comer un pan,
y lo cumpliste cuando tu cuerpo
de muerte herido cayó en San Juan.

Tú que en los labios siempre tuviste
fiero anatema para el Traidor
que malograra La Patria hermosa,
por la que dieras vida y honor.

Derecho tienes a que elevemos
en tu memoria cantos de amor,
ningún soldado fue más glorioso,
nadie ha luchado con más valor.

Cuando miramos llenos de orgullo,
la patria enseña, con qué fruición
pensamos todos que representa,
la parte roja tu corazón.

Festival Musical de Santo Domingo

Para los amantes de la buena música, el Festival Musical de Santo Domingo representa una oportunidad única de ver artistas de fama mundial ejecutando piezas clásicas y contemporáneas bajo la conducción del director francés Philippe Entremont y el acompañamiento de la Orquesta del Festival, compuesta por músicos nacionales e invitados internacionales.
Ahora en su octava versión, el Festival, que se celebra cada dos años, ha contado en esta ocasión con la participación Igor Tchetuev en su noche inaugural (miércoles 2 de marzo), así como Trey McIntyre Project y Michel Camilo. En esta semana se presentarán Ramón Tebar, Gen Tomuro y Sarah Chang.
En todas las ocasiones que he podido presenciar el Festival la experiencia ha sido muy gratificante, y este sábado, con la presentación de Michel Camilo, no fue la excepción. Ver a los músicos de la orquesta concentrados en sus diferentes instrumentos, la perfecta armonía que logran en cada pieza y la maestría de Philippe Entremont es algo simpleme…

¿Pesimismo o previsión?

Foto: leadersbeacon.com ¿Es tan mala idea imaginarse el peor escenario posible y tratar de tomar algunas medidas en caso de? Todo depende del contexto, pero en esta época de contradicciones, donde por un lado la gente se queja por todo y por el otro dice no querer estar rodeada de gente negativa, a veces expresar un punto de vista como este puede traer problemas consigo, sobre todo en el ámbito laboral.
Quien piensa en términos del peor escenario posible suele ser catalogado de pesimista o negativo, y en consecuencia se le cierran numerosos caminos. Una vez se ha obtenido esta etiqueta es difícil demostrar lo contrario, pues prevalece el prejuicio sobre cualquier acción positiva que se tome.
Es la eterna batalla de optimismo versus pesimismo, o, lo que es lo mismo, la interpretación de si el vaso está medio lleno o medio vacío. Sin embargo, ¿qué hay de ser realistas? Es mi opinión personal que cuando se está trabajando en proyectos una buena dosis de realidad siempre viene bien, sobre …

Que fácil es así, ¿eh?

Rabia. Es lo único que un dominicano conciente puede sentir al enterarse de las osadas declaraciones del candidato haitiano Michel Martelly y su asesor de campaña -nada menos que un profesor haitiano que emigró a Canadá- en el sentido de que la única salvación que tienen los haitianos es que la República Dominicana abra sus fronteras y ceda el paso libremente.
Alegando razones humanitarias, este par de haitianos incluso invoca a la presión de la comunidad internacional para que la RD quede efectivamente sin frontera, una frontera que de por sí es bastante porosa, para utilizar el lenguaje de algunos expertos. Como los haitianos se están muriendo de hambre y en ese país la institucionalidad se perdió hace tiempo, el Martelly ha basado su campaña en una especie de tierra prometida, donde el pasto es más verde y las condiciones menos precarias.
Según el asesor de Martelly, a los dominicanos pronto se nos acabará el orgullo, pues se nos viene encima una verdadera fusión, fusión que desde …

Defenderse a como dé lugar

La gente raras veces admite que se equivocó con algo, sobre todo cuando ese algo tiene el potencial de arruinarle su carrera o provocar un fuerte desvío en su vida. No, antes que admitir culpa, es más fácil transferir la culpa a otro, y mientras más lejos e inocente sea esa otra persona, mejor.
Esta mala costumbre está presente en todas partes: la casa, el colegio, la universidad, el trabajo, incluso en el día a día, mientras se hacen diligencias, se conduce por las calles o se dispersa la mente en actividades de entretenimiento. Después de todo, el humano es propenso a cometer errores, aún cuando quiera pretender que es perfecto (para nada).
Cuando una situación de estas sucede en el ámbito laboral, mientras más encumbrado quien cometió el error, menor la posibilidad de que admita culpa alguna. En esos casos lo que casi siempre se hace es buscar un chivo expiatorio, generalmente un individuo que no es del total agrado de la gerencia y que suele pasar desapercibido. En pocas palabras, …