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Mostrando entradas de junio, 2011

No tiene sentido

El sistema eléctrico nacional es quizás el que más recursos recibe anualmente, pero al mismo tiempo es el que peor desempeño tiene. Todos los meses el gobierno se ve en la obligación de buscar una millonada con tal de que no se apague el país por completo, pero ello no ha impedido que haya apagones largos y frecuentes ni ha garantizado precios competitivos ni estabilidad de ningún tipo.
A finales del mes pasado se anunció un aumento de 8% en la tarifa, aumento justificado sobre la base de un petróleo que se cotiza cada vez más caro en los mercados internacionales. Ese aumento, según algunos analistas, realmente ha sido de 19% en los últimos seis meses, y si bien la variable del petróleo es una que no se controla a nivel local, la cosa irrita mucho más porque el precio de la energía en República Dominicana por kilovatio es el más alto de toda la región. Peor aún, como ya había mencionado más arriba, el servicio no es ni remotamente de calidad, aún cuando se tenga la dicha de estar en …

Perder el tiempo

Foto: Second Head's JournalCon tantas distracciones a la mano, perder el tiempo es algo muy fácil, y a veces pasa de manera inadvertida. Quienes trabajan con aplicaciones basadas en red a menudo se distraen con temas relacionados a su trabajo, pero que no necesariamente ocupan un lugar prioritario: se ponen a leer correos, responden peticiones y hacen cosas que se resuelven por esa vía. Es quizás la forma más natural de perder el tiempo dentro de ese ámbito.
El teléfono -sea celular o de escritorio-, el messenger -sea interno o de otra índole-, compañeros de trabajo que vienen con peticiones, incidentes de índole personal. Todo esto forma parte de las interrupciones que se dan a lo largo del día en una oficina cualquiera. A menudo una persona se programa para terminar ciertas tareas pendientes y llega con esa resolución hasta su oficina. Sin embargo, en cuanto se dispone a ello, se enfrenta a tantas distracciones que la hora de salida le sorprende sin haber avanzado la gran cosa.

El día "Tau"

3.14. Esta es la forma abreviada y más conocida del número Pi (π), un valor constante usado extensamente en las más variadas fórmulas matemáticas y de física, íntimamente ligado al círculo y su diámetro. En efecto, el número Pi se define como la relación entre la longitud de una circunferencia y su diámetro, y de ahí que resulte tan importante entre arquitectos e ingenieros.
El número Pi es tan conocido que incluso aquellos que absolutamente aborrecen las matemáticas saben lo que significa 3.14, aún sea a un nivel muy básico. Sin embargo, desde hace algún tiempo, algunos matemáticos argumentan que este no debe ser el número de referencia por excelencia, sino su valor multiplicado por dos, un número conocido como Tau (τ), que equivale aproximadamente a 6.28.
¿Valor Tau? ¿Por qué ese cambio tan repentino luego de tantos siglos de usar Pi como referente? Las razones que exponen quienes están detrás de esa petición van de lo simple a lo complicado. Por ejemplo, muchas de las fórmulas que i…

La salud es un negocio

En algún momento de nuestras vidas todos nos vemos necesitados de asistencia médica, ya sea por una emergencia o de manera programada. Independientemente de las circunstancias en que se vaya al médico, una cosa es segura: sale bastante costoso. Entre consultas, estudios y medicinas, fácilmente se van varios miles de pesos, y esto muchas veces en cuestión de horas. Si de casualidad la cosa se complica y se requiere de internamiento o de algún procedimiento específico, esos costos iniciales como mínimo se triplican (en realidad, depende del caso).

Se dice que estar en salud no tiene precio, pero una vez se pierde, recuperarla tiene un costo que la mayoría de las veces es muy alto. Es por este motivo que existen los seguros médicos, los cuales están supuestos a cubrir una parte de esos costos. El problema con los seguros es que no son aceptados en todas partes y el porcentaje que cubren de habitación, consulta, estudios y demás depende de varios factores que el asegurado por lo general d…

El uso correcto de los baños (2)

En varias ocasiones me he referido al tema del uso correcto de los baños en este blog, pues lo cierto es que cuando estamos fuera de nuestras casas -ya sea en el lugar de trabajo, el centro de estudios o en establecimientos comerciales- nos encontramos con muchas sorpresas desagradables en ese aspecto.
Es común ir a un baño público y encontrarse con un mojadero en el piso, el espejo salpicado, el inodoro sin descargar (que asco), un desorden de papel y olores nada agradables. Se pudiera achacar todo eso a la ineficiencia del personal de limpieza asignado a los baños, pero la realidad es otra: los mismos usuarios son el problema la mayoría de las veces. Hay sitios donde no vale que hayan letreros exhortando a descargar el inodoro y mantener el orden, pues la gente simplemente hace caso omiso.
Se dan casos también de gente que usa el baño con otros fines que no son propios de la naturaleza del lugar. Por ejemplo, a veces el baño se convierte en punto de tertulia de mujeres (no se si ocur…

¿Quién entiende?

Imagen: explodingdog.com

En cuestiones de economía e impuestos hay cosas que nadie entiende. Por ejemplo, es una queja muy común que mientras se presentan números favorables a nivel de la macroeconomía casi nadie parece beneficiarse de ellos. Se habla de crecimiento económico pero la mayoría de la gente devenga salarios miserables que apenas dan para cubrir las cosas más básicas.
Cada vez que se habla de aumentar salarios salen los patronos con su lloradera de que no pueden darse ese lujo. Es lo común que esos patronos sean personas adineradas que tienen a jugo a empleados que por demás les pagan cheles. Cuando finalmente los representantes de los trabajadores se salen con la suya y logran un aumento, aún sea pírrico, entonces vienen los problemas. Todo el mundo se aprovecha de eso para aumentar sus servicios, dando como resultado un círculo vicioso de inflación y poder adquisitivo reducido.
Un efecto similar tiene el comportamiento de los precios del petróleo en el mercado internacion…

Malacostumbrados

Imagen: Mayo Road Safety Volarse semáforos en rojo, tomar calles y avenidas en vía contraria, "robarse" un pedacito, crear un carril adicional y doblar desde el carril equivocado son algunas de las gracias que hacen los dominicanos mientras conducen. Estas hazañas ocurren de día, de noche, e incluso bajo las narices de las autoridades, que a veces rompen sus propias reglas, como el otro día que un AMET tomó el paso a desnivel de la 27 con Máximo Gómez en motor (dice un letrero que eso está prohibido).
Queda clarísimo que el dominicano se ha acostumbrado a la idea de que puede hacer y deshacer a sus anchas y aún así salirse con la suya, idea que viene reforzada porque en efecto se violan innumerables leyes y nada pasa. Que se cojan la acera para vender ropa o reparar gomas no es nada, que se tire basura en las calles no es nada, que alguien se robe un pedazo de calle tampoco es nada.
A tal grado se está tan acostumbrado a hacer lo que venga en ganas en este país que el otro día…

Comisión va en auxilio de las provincias del país

He venido dando seguimiento a las acciones de la Comisión de Apoyo al Desarrollo Provincial y no existe a ese nivel otra institución gubernamental que lleve una agenda de acciones encaminadas a llevar soluciones a las comunidades en su conjunto.

En menos de una semana, el ingeniero César Fernández, quien dirige la entidad, ha entregado varias viviendas a familias de escasos recursos en Enrriquillo, Barahona y Najayo al Medio. Entre otras labores, la Comisión que dirige Fernández tiene la misión de garantizar el cumplimiento de los puntos expresados en los consejos de desarrollo provincial que se han venido realizando en todo el país, la vía más expedita de canalizar las necesidades de los diferentes municipios en cada provincia del país.
En las últimas semanas la Comisión ha iniciado la reparación las calles de Cerro al Medio, ha electrificado sectores de Puerto Escondido, ha asfaltado la calle principal del municipio de Vengan a Ver, en Jimaní, y ha logrado avances en la solución de…

Todo por un juego

Las fotos muestran escenas de protesta, destrucción y caos en Vancouver, Canadá, luego de que el equipo local de hockey sobre hielo (los Canucks) perdiera ante los Bruins de Boston (Estados Unidos) en la final de la Copa Stanley. Carros destruidos, personas heridas, fuegos varios, enfrentamientos con la policía y negocios vandalizados han sido el resultado de esa derrota luego de que miles de fanáticos se lanzaran a las calles a descargar su furia. Como que no era para tanto, ¿o sí? (Fotos: AP/Reuters/Getty/Daily Mail)




Una muestra de cómo pensamos

Por una serie de factores muy variados, entre ellos ignorancia, métodos educativos desfasados y desidia, la sociedad dominicana de hoy es una que le da poca importancia a la historia del país, a sus símbolos patrios, a su herencia cultural, a su entorno y que en general no se identifica con nada. . Una bonita bandera que raras veces se saca cuando se conmemoran fechas importantes, un himno que no se toca con la solemnidad requerida y una juventud perdida que no tiene idea de quienes fueron Caamaño, Manolo o qué representan fechas como el 24 de abril y el 14 de junio. Fuera de Trujillo, Balaguer y las hermanas Mirabal, es poco lo que se habla de historia dominicana contemporánea y no tan contemporánea. Da pena ver cómo responden los estudiantes a cualquier pregunta sobre historia dominicana, siendo la vergüenza mayor a medida que la pregunta se acerca a la actualidad.
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Con la desidia que se viene mostrando desde hace años hacia cualquier cosa que represente historia o símbolos patrios n…

Policía recupera arma de oficial amacheteado

La Policía Nacional recuperó la pistola del Mayor del Ejército Nacional que resultó gravemente herido a machetazos y despojado de su arma de reglamento por un hombre de unos veinte años de edad, vecino del oficial, residente en la calle 16 no. 29 del sector Pueblo Nuevo, en Los Alcarrizos. A continuación, el relato del incidente:
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Con arma en mano, Caíto -el agresor- intenta descargarla en el cuerpo del herido oficial. Al no poder manipularla, se refugia en su casa y desde allí comienza a disparar a todo aquel que cruzara por el frente, desatando el temor de los residentes en el lugar. Momentos más tarde llegan los efectivos de la Policía, y tras un largo intento por negociar con el atacante (donde le comunicaban en voz alta que tirara la pistola al piso y que le garantizaban su vida), desistieron de ello (por la falta de cooperación de Caíto), procediendo a militarizar el perímetro de la vivienda y a lanzar varias bombas lacrimógenas que no lograron amedrentarlo.
. Fue entonces desple…

14 de junio

Hoy es 14 de junio, y para mucha gente se trata de una fecha de especial significado. Hoy se rinde homenaje a los expedicionarios de Constanza, Maimón y Estero Hondo que en 1959 hicieron su mejor esfuerzo por poner fin a la dictadura de Trujillo. Asimismo, se rinde homenaje a Manolo Tavárez Justo y su movimiento 14 de Junio (1J4), también de corriente antitrujillista y que tuvo protagonismo a lo largo de la década de 1960 en la lucha por la democracia, lucha que arreció luego del golpe de estado a Juan Bosch en septiembre de 1963.
Resulta interesante la situación que se está dando al día de hoy con los temas relacionados a Trujillo. Quizás se deba al hecho de que este año marca el 50 aniversario del ajusticiamiento del tirano (el pasado 30 de mayo), pero llama la atención que en los últimos meses -desde el año pasado, en realidad- familiares y allegados a Trujillo tienen una presencia cada vez mayor en la sociedad, aún cuando solo sea a nivel de periódicos y reportajes de TV.
En este a…

Cuestión de ego

Imagen: blog Creix Creix Creix Ego. Todos tenemos nuestro ego, pues, tal como dijera Sigmund Freud hace tiempo, se trata de una parte importante de la identidad de cada individuo.
En términos prácticos, el ego es lo que hace que la gente se proponga metas, que supere obstáculos y logre lo que a veces parece imposible. También este asunto del ego es el responsable de tanta mediocridad, prepotencia, orgullo y hasta discriminación.
Resulta evidente que el ego es algo que se puede cultivar, y de ahí es que se desprenden conceptos como baja autoestima, donde la persona se valora de manera negativa, restándose valor, con la consecuencia de que casi todo en su vida gira en torno a eso. Así como hay baja autoestima la hay alta, en ocasiones demasiado alta, y eso también es malo.
Usualmente la gente con el ego demasiado alto hace cosas que tienden a irritar a personas que no comparten esa condición. Una forma que tiene el ego de manifestarse es con poca o nula humildad. Si bien es cierto que no h…

Modales en el trabajo

Imagen: Cafe Press (traducción: no contratamos malos empleados, los creamos)

Es increible como hay establecimientos que no entrenan a su personal para mantener siempre una actitud profesional ante sus clientes. Me refiero aquí a meseros que no tienen la menor idea de las cosas que allí se preparan, dependientes de tienda que no ocultan su disgusto de trabajar allí, representantes de servicio al cliente que tienen cara de pocos amigos, sobre todo cuando se acerca la hora de salida.
Es cierto que la mayoría de las veces estas personas reciben un sueldo insignificante y que tienden a ser explotadas por sus empladores. Sin embargo, el cliente no es quien debe pagar las consecuencias, porque se supone que no tiene que ver con eso. En algunos casos se conjugan las malas condiciones de trabajo con falta de supervisión o reglas claras. Eso explica por qué en algunos lugares los clientes reciben malos tratos y hasta boches de parte de un personal que está harto y posiblemente mal entrenado.
Qué …

23 horas, y contando...

Foto: rant with style Al momento de este escrito los residentes en la calle Moisés García, en Gazcue, llevan 23 horas con una fase de la electricidad caída, y eso en términos prácticos quiere decir que las casas y apartamentos tienen luz a medias. 
En esas 23 horas no se ha podido ver televisión, usar la PC, encender el aire acondicionado (por suerte no está haciendo tanto calor), usar la lavadora de ropa ni encender lámparas de mesa. Asimismo, anoche el área común del edificio se mantuvo en penumbra total, y desde que empezó la avería no ha habido suministro de agua, porque la cisterna no arranca sin esa fase. Si no fuera por los tinacos que la mayoría de la gente ha instalado, la situación fuera mucho más incómoda.
Lo más irritante es que esa avería se ha reportado varias veces desde que empezó a las 12 del mediodía de ayer, y todavía Edeeste no da respuesta. Los reportes han salido de varios clientes, y aún con la insistencia la respuesta de Edeeste ha sido ineficiente, como suele ser…

La luz, el cuento de nunca acabar

Algunas cosas no se pueden dejar pasar por alto, y una de esas tiene que ver con el precario servicio de electricidad de que somos víctimas los dominicanos (y cualquiera que viva aquí). Con una maraña que desafía toda la lógica y que absolutamente nadie entiende -ni siquiera los que están dentro del sistema-, la RD lleva décadas con un problema que no parece tener solución y que cada día resulta más confuso.
Se trata de un engaño a varios niveles. En primer lugar, no se entiende por qué hay unos intermediarios tan caros de por medio. Siendo la RD un país pobre no se entiende por qué el sistema energético nacional se traga tantos millones de dólares al mes, millones que al parecer no surten ningún efecto, a juzgar por los apagones que a diario se dan, incluso en los mal llamados circuitos de 24 horas.
Lo de las 24 horas es la definición de puro mito, pues en estos lugares, con todo y que se paga religiosamente una energía sumamente cara, lo raro es que no se interrumpa el servicio por al…

¡Qué susto!

En Namibia, Africa, un par de fotógrafos aficionados rusos, Sergey Kotelnikov y Sergey Ivanov, participaban en un safari cuando decidieron encaramarse en el techo de sus respectivos vehículos para así aprovechar el panorama y tomar unas fotos inolvidables.
Inolvidable fue sin duda el susto que se llevó Kotelnikov (en la foto) cuando fue sorprendido por un joven leopardo curioso y juguetón que también decidió trepar hasta el techo de uno de los vehículos.
Par de rasguños y una cámara rota (la de Kotelnikov) fueron el resultado de este encuentro tan peculiar entre dos hombres y un leopardo que tan solo quería jugar con las extrañas criaturas que habían aparecido en su hábitat. (Daily Mail).


Sentido común contra el cólera

A estas alturas de juego todo el mundo sabe que el cólera es una enfermedad propia de la suciedad y la falta de higiene, caracterizada por una diarrea muy peculiar y vómitos. Asimismo, se saben las medidas básicas que deben tomarse: no consumir alimentos crudos, lavarse bien las manos y hervir el agua.
No parece tan difícil evitar el cólera. Después de todo, es un asunto de sentido común lavarse las manos antes de comer y manipular alimentos en condiciones de total higiene, ¿no es así? Por desgracia, sobre todo en los estratos más pobres de la población, la higiene es algo que escasea, a tal punto que la mayoría de la gente no repara en evitar comer en lugares donde las moscas están a la orden del día y hacen caso omiso a las recomendaciones de evitar las comidas callejeras.
Cuando una persona hace la observación de que las frituras, jugos, sandwiches y frutas que se venden de manera ambulante representan un riesgo a la salud, por lo general se convierte en blanco de burlas de otros qu…

Comisión Provincial de pie

La construcción de un puente-badén sobre el río Lasui en el municipio Mata de Palma, provincia Hato Mayor, viene a resolver lo que durante décadas había sido el principal problema para el desarrollo de los ganaderos, parceleros y agricultores de mas de veinte comunidades de Hato Mayor y el Seibo.
En sus palabras, el ingeniero César Fernández, presidente de la Comisión de Desarrollo Provincial, entidad responsable del puente-badén, expresó que "con esta inversión de 7.9 millones de pesos estamos trayendo el desarrollo, y el progreso a Hato Mayor, sobre todo, el bienestar para las familias y los hijos de Hato Mayor". Previo al corte de cinta, Fernández dijo que "en este día estamos llevando solución a un incalculable número de habitantes, ganaderos y agricultores en esta zona".
Por su parte, el gobernador provincial de Hato Mayor, doctor Lucas Evangelista Familia, resaltó que hoy los ganaderos parceleros y agricultores han dejado atrás el viacrucis de las interminables…

La confusión de estos tiempos

Foto: nymag.com Estamos viviendo en una época donde nada parece importar, con modales que se han ido perdiendo conjuntamente con las buenas prácticas de convivencia, el respeto al entorno y la cultura. Ahora, todo pasa y todo es válido: ser "del otro bando" es una suerte de moda, andar despeinado y con poca ropa es equivalente a ser creativo y libre, hablar de manera informal y descompuesta es la norma, y quien no habla así pasa por ridículo o desfasado. La música que está acabando entre la juventud da una idea muy clara de cómo se piensa y como va la sociedad.
Sí, sin ninguna duda, estamos viviendo en tiempos de gran confusión, donde la gente se deja llevar del materialismo, el allante y el bulto. Gente que paga por salir en la portada de una revista de sociales, solo para darse ese bombo, revistas que, dicho sea de paso, viven de espaldas a la realidad, con un estilo muy superficial. Esta es la época donde Lady Gaga y Rihanna triunfan en base a modas y canciones extravagant…

Atrapado por tecnología

El tipo de la foto no tiene idea de que lo están fotografiando de manera remota a cada rato, y mucho menos se imagina que el dueño de la laptop que robó conoce su paradero, su aspecto físico y lo que ha estado haciendo con esa laptop robada.
Se trata de una historia real y muy interesante ocurrida en Oakland, Estados Unidos. Dos meses atrás, específicamente el 21 de marzo, Joshua Kaufman fue víctima de un robo perpetrado en su apartamento. Entre otras cosas, el ladrón cargó con la laptop de Joshua, nada menos que una MacBook, equipo que puede salir bastante costoso.
Para suerte de Joshua, él había instalado una aplicación que justamente pretende combatir este tipo de situación, "Hidden", que promete dar el paradero de una laptop una vez ha sido robada, y de paso mostrar la cara de quien la tiene en su poder. Dicho y hecho: Joshua entró al website de Hidden, marcó su laptop como robada y al rato obtuvo fotos del ladrón, su ubicación y algunos snapshots de lo que estaba haciendo…