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Mostrando entradas de febrero, 2012

El homenaje de Google a Rossini

Cuando vi el doodle de Google a primera hora de la mañana se me hizo evidente que era una representación bastante cómica de la ópera "El Barbero de Sevilla", y un clic sobre la imagen fue suficiente para confirmar el dato.
Más que la ópera en sí, el doodle de hoy homenajea a su creador, el italiano Gioachino Rossini, en 220 cumpleaños. Si bien es un doodle curioso, donde los personajes de la obra han sido sustituidos por sapos, siendo el más llamativo de todos ese que está listo para ser afeitado (y que no luce nada conforme), es curiosa también la fecha: 29 de febrero.
El 29 de febrero tiene la característica de que es un acontecimiento que solo se ve cada 4 años, lo que da pie a los más variados relajos en torno a la fecha y los agraciados que nacieron en un día como hoy. Justo ayer leí en el Daily Mail del caso de una señora de 100 años nacida un 29 de febrero y que en vez de celebrar su edad real celebraba 25 años en clara alusión al hecho de que su día sólo hace apar…

Algunas reglas tienen su razón de ser

Que la gente carece de sentido común no es ninguna novedad. Que la mayoría de la gente no piensa, tampoco. Al igual que muchos, estoy de acuerdo con eso de que algunas reglas están hechas para romperse, pero esto no es algo que siempre aplique o que tenga sentido. En algunas instancias las reglas tienen un objetivo bien definido, y no llevarse de ellas puede salir bastante caro a la larga.
El mejor ejemplo de reglas que están por algo y que es mejor cumplir tiene que ver con el tránsito. Los semáforos, al igual que los letreros, las señalizaciones en el pavimento y las convenciones establecidas en los manuales cumplen con el nada sencillo objetivo de evitar muertes pendejas, accidentes aparatosos y tratar de mantener un flujo de tránsito adecuado. Sin embargo, la mayoría de los conductores dominicanos no respeta esas cosas, creyéndose poseedor de un derecho divino que le permite hacer lo que quiera y salirse con la suya. El resultado lo vemos a diario en la forma de tapones interminab…

Día de la Independencia, un día para analizar y pensar

El Día de la Independencia debe ser un acontecimiento de importancia para cualquier país, y República Dominicana no es la excepción. Durante años ha sido la tradición que ese es el día en que el presidente de turno presenta su discurso de rendición de cuentas ante el Congreso Nacional, y ese ejercicio, con el paso de los años, se ha convertido en algo que mucha gente sigue y analiza según sus convicciones y preferencias.

En años electorales, como el actual, la atención suele ser aún más marcada que en otras ocasiones, y la gente no pierde tiempo en analizar lo que dijo o no dijo el incumbente, y, como siempre, no faltan las acusaciones de demagogia, realidad embellecida y demás calificativos similares.
Ciertamente un día como hoy debe ser usado para reflexionar, pero para reflexionar sin tener política de por medio, porque, lamentablemente, cada análisis que se hace en este país está salpicado por política, y lo cierto es que eso resta valor a cualquier cosa.Visto sin apasionamientos…

Un aniversario más de Mella...

Sí, hoy sábado 25 de febrero se cumplen 196 años del natalicio de Matías Ramón Mella, el padre de la patria que dio el histórico trabucazo el 27 de febrero de 1844, acto que señaló el fin de la ocupación haitiana que había iniciado en 1822. Sin embargo, siguiendo la tradición de los últimos tiempos, el de hoy es un día como cualquier otro para la mayoría de la gente.
Con la excepción de instituciones gubernamentales y una que otra casa donde se tienen pendientes estos temas, hay pocas banderas en exhibición, y a pesar de que en Twitter figura el nombre de Mella entre los trending topics de República Dominicana, hay poca referencia en general al tema o al personaje.
Probablemente no ayuda el hecho de que es sábado y que mucha gente lo que está es pendiente a que el lunes no se trabaja por ser este feriado, nada menos que el feriado más importante que podamos celebrar, pues se trata de nuestra Independencia.
La indiferencia que exhiben muchos dominicanos en lo relativo a sus símbolos p…

Un ambiente muy incómodo

Muy incómodo y pesado el ambiente de estos días, con tantas noticias de corte político arropando cada medio existente, ya sea periódico, radio, televisión o internet. Coger un periódico, lo mismo que ver televisión local, es una pela al buen sentido porque simplemente no hay de donde escoger. De 15 noticias en un periódico al menos 11 son relacionadas a política, y lo mismo ocurre con la televisión: casi todos los programas, sobre todo en las mañanas, o tratan el tema directamente o tienen representantes de partidos políticos a modo de entrevista principal.
Reunirse con gente, chatear por el BB, hablar por teléfono con las amistades e incluso hacer fila con extraños garantiza algún tema político. Twitter, Facebook y demás redes sociales tampoco están extentas del tema, y, de hecho, se ha dado una especie de careo entre simpatizantes de uno y otro partido, como en competencia a ver cual logra más presencia por esa vía.
Entrar a Twitter en estos días da una idea muy acabada de que la p…

La paradoja fundamental de las medicinas

Cuando alguien se siente mal, recurre a la medicina. Puede ser por un simple dolor de cabeza, un resfiado o situaciones más serias que requieren de estudios y análisis antes de tomar una decisión para tratar efectivamente los síntomas.
Cualquiera que haya ido a un médico sabe que se trata de una odisea que requiere de varios viajes, mucha espera y muchos gastos, porque cada vez que vamos a un consultorio hay que pagar honorarios según lo establecido por el médico en cuestión, y si bien los seguros ayudan, no siempre funcionan. Cada vez que vamos a hacernos un estudio, aún sea un simple análisis de la sangre o la orina, eso cuesta. Estudios más complejos, como sonografías y otros que implican sistemas de imaginería, son aún más caros, con el agravante de que muchas veces no se pueden hacer cuando el paciente quiera, sino cuando el sitio tenga cupo.
Si bien esto es malo, no hemos llegado a la peor parte, y que es precisamente lo que constituye una paradoja fundamental: los efectos secu…

Es que le persiguen los escándalos

Hasta que hubo el lío con la mucama del hotel de Nueva York probablemente el nombre de Dominique Strauss-Kahn no era tan ampliamente conocido, pues si bien hasta ese momento se desempeñaba como jefe del Fondo Monetario Internacional (FMI) hay que ser honestos: la mayoría de la gente normalmente no le hace caso a esos organismos y suele interesarse en otras cosas.
Pero bien, después del liazo que se armó en Nueva York el señor Strauss-Kahn apareció en todos los medios, y rápidamente se convirtió en el tema de moda. Aún cuando cayó la acusación de la africana contra el ex-jefe del FMI por falta de pruebas y otras cosas, tal parece que el Strauss-Kahn no es ningún angelito después de todo, pues al poco tiempo de haber regresado a su país tras el arresto domiciliario al que fue sometido en EE.UU salieron otras acusaciones.
Después de un tiempo sin sonar, ahora vuelve Strauss-Kahn a los medios, arrestado y acusado nada menos que de ser parte de una red de prostitución que operaba entre Fra…

El fenómeno de las denuncias irresponsables

Todos los que vivimos en RD estamos siendo testigos en estos días de un fenómeno que no es nuevo pero que por razones muy conocidas se ha intensificado a tal punto que simplemente resulta insoportable: las denuncias sin pruebas que las justifiquen.

Se ha convertido en una especie de deporte el que gente conocida y desconocida vaya a los medios, ya sean escritos, online, por TV o radio, y haga una denuncia tan extravagante que de ser verdad se armaría un tremendo reperpero. Lamentablemente la mayoría de las veces esas denuncias no pasan de ser un intento de escándalo por falta de pruebas fehacientes.

Otra situación habitual es hacer denuncias a medias. Se presentan los hechos, pero se omiten los nombres. En caso de haber pruebas, o se mantienen ocultas o se esconden los detalles, y la consecuencia es que con el tiempo se diluye la denuncia y no se le da seguimiento alguno, hasta que vuelva otro a hacer el mismo show.

Por tratarse de una práctica tan arraigada y que a nadie parece molest…

Servicio al cliente, donde más se falla

Qué agradable es llamar a un sitio y que le atiendan con amabilidad y cortesía. Desafortunadamente, en el día a día, esta es una ocurrencia rara. Lo más común es que al llamar a una oficina cualquiera conteste el teléfono una persona desganada y sin ninguna intención de ayudar.
Ocurre en cualquier sitio, desde establecimientos particulares hasta farmacias, oficinas gubernamentales, plazas comerciales y centros médicos. Quizás la principal excepción a la regla la constituyan los bancos comerciales, seguidos de las compañías telefónicas, donde por lo general atiende gente que identifica correctamente el lugar donde prestan servicios y se ponen a la orden de forma amable.
Desafortunadamente no ocurre lo mismo al llamar a consultorios médicos, como pude constatar hoy en cuatro ocasiones. Averiguando información para un familiar que vive fuera, llamé hoy a varios centros médicos, y en un caso particular obtuve los teléfonos correspondientes a cuatro consultorios específicos dentro de una…

Cosas absurdas: Heart Attack Grill

¿Qué se puede esperar de un restaurante llamado Heart Attack Grill? Siendo el caso que eso literalmente se traduce como "parrillada infarto" y que un solo plato puede contener hasta 8,000 calorías, aproximadamente el equivalente a cuatro días completos, lo menos que puede pasar a quien coma allí es que tenga problemas del corazón.
Haciendo honor a su nombre, en estos días uno de los comensales de Heart Attack Grill, ubicado en Las Vegas, empezó a sufrir un ataque al corazón mientras comía un monstruoso hamburguer de tres pisos conocido como "el triple bypass", un plato de 6,000 calorías que va acompañado de papas fritas "ataque cardíaco" y refresco.
Quizás por el humor tan negro que rodea al restaurante, donde los obesos de más de 350 libras comen de gratis, hubo gente que pensó que se trataba de un truco, con la consecuencia de que otros comensales, la mayoría turistas, empezaron a tomar fotos al hombre. Pero no, no era ningún truco: el hombre, descri…

Injusticias cotidianas

Todos los días somos testigos de gente que tiene fama inmerecida, que ocupa puestos que a la clara no saben manejar, que gana buen dinero y que tiene acceso a facilidades por el mero hecho de haber caído en gracia. Este tipo de gente puede dividirse en dos: los que saben venderse o mercadearse, y los que consiguen todo a base de lambonismo.
Uno y otro caso hace muchísimo daño a gente que quizás no es muy adepta a cacarear sus logros o a inflar su curriculum con información falsa y/o aérea, pero que tiene talento real y sabe desempeñarse en el área de su elección. Pareciera que la lección aquí es ponerse a exagerar el talento natural y aprovechar cada circunstancia para crear conciencia de ello. Pero no. Nada que ver.
Si bien es una injusticia que gente que no hace lo que tiene que hacer gane bien y encima de eso tenga beneficios adicionales, tales como facilidades para comprar vehículo, combustible subsidiado, gastos de representación, bonos especiales y demás, hay algo de lo que nun…

... porque la gente no piensa

A lo largo de la semana he tenido una idea fija en la cabeza, que es la sirve de título a este post: la gente no piensa, y por eso pasan las cosas. Ayer decía que la gente, si le dan la oportunidad, todo lo acomoda a sus necesidades o intereses, y de paso todo lo daña.
En la noche del sábado hubo una noticia que se regó por todo el mundo y que puso a todo el mundo a opinar: la muerte de la cantante Whitney Houston a los 48 años, justo en la víspera de los Grammys y cuando presumiblemente se alistaba para participar en una de las principales fiestas pregrammys en Los Angeles. Lamentablemente, por razones aún no reveladas, no pudo llevar a cabo sus planes.
Al igual que muchos otros artistas famosos, Houston abusó por años de las drogas, y aún si su muerte hubiese sido por "causas naturales", probablemente ese abuso con drogas tenga algo que ver. Justo en estos días se habían publicado en varios medios fotos de ella saliendo de clubes nocturnos, y la verdad es que se veía bas…

La gente todo lo daña

La gente es una cosa seria. Por mucho que se hable de ética, modales y moral, tal parece que el ser humano como tal está programado para ser lo contrario. A veces da la impresión de que es más fácil y más gratificante hacer lo mal hecho, actuar de manera irresponsable, no pensar en consecuencias y, en general, cortar pasos por donde se pueda.
Así, por ejemplo, en medio de un examen la mayoría de los estudiantes busca la forma de hacer trampa, y técnicas para ello abundan, desde lo rudimentario hasta lo tecnológico, y es por eso que en algunos lugares prohíben teléfonos y demás aditamentos. A nivel profesional, hay trampas de otra clase: gente que roba ideas y las presenta como suyas, gente que escala posiciones en base a favores diversos y gente que logra lo suyo enlodando reputaciones.
Visto de manera superficial, no hay una cosa más falsa que la gente, con todo y que por lo general se muestran sonrientes y complacientes. Detrás de esas sonrisas muchas veces se esconden planes maq…

El peatón no es gente

Que el peatón no es gente es algo que a nadie debería tomar de sorpresa, pues ese caso se ve a diario en calles y avenidas. Si bien es cierto que a veces el peatón no pone de su parte y comete ciertas imprudencias, entre ellas cruzar sin mirar o hablando por teléfono, hay ocasiones en que los conductores se pasan.
. Por ejemplo, ¿qué necesidad tiene el conductor de un vehículo de impedir el paso a peatones que cruzan del parqueo a la entrada de un establecimiento? Hoy tuve dos incidentes de esa clase, y quizás no ayudó el hecho de que en ambos casos el conductor tenía algún rango militar.
Cruzando del parqueo en el sitio donde trabajo -donde para colmo me habían cogido el espacio- a la orilla del frente para llegar hasta la entrada (esto dentro de propiedad privada, no en la calle), había una hilera de carros, esperando no sé qué. Justo cuando iba cruzando y llegando a la acera, bajo lluvia por demás, el conductor de una yipeta fue cerrandome el paso hasta que me bloqueó el acceso a …

A nadie le gustan las reuniones

La pura verdad es que a nadie le gustan las reuniones de trabajo. Hacen perder tiempo, interrumpen el flujo establecido, implican moverse de un lugar a otro y obligan a interactuar con gente que quizás no es la más adecuada o agradable.
Es un hecho que en ambientes de trabajo las tensiones personales existen, que en cada ambiente de trabajo hay gente que nos cae bien y que nos cae mal, que hay gente mala que esta dispuesta a serrucharle el palo al otro y que abundan los chismes y el lambonismo. Por si no fuera suficiente, suele haber gente en puestos de importancia que realmente no dan la talla pero que por motivos diversos se mantienen ahí, arrimándose de otros que sí saben lo que tienen que hacer pero que raras veces reciben el mérito correspondiente.
En una reunión lo más probable es que haya que enfrentarse a esa variedad de personajes, y, como no hay forma de evitar el encuentro, la mayoría de la gente lo que hace es poner una máscara neutra que no deja entrever emociones y par…

Cuando la gente es terca

Hay gente que por mucho que le expliquen una cosa simplemente no entiende. Se bloquea, no entra en razón, y, si puede, manda a los otros a freir tusas a la vez que decide proceder como manda su cerebro. Al rato, fracasan, y lejos de admitir derrota, asumen una actitud arrogante, con aire de superioridad y sapiencia.
Esto describe perfectamente un encuentro con una persona terca, específicamente al momento de tomar decisiones cuando el tiempo apremia. No hablo aquí de emergencias médicas ni asuntos catastróficos, sino de cosas más mundanas, como cuando estamos en una oficina y se nos encarga una tarea para la cual el tiempo es realmente escaso.
No deja de asombrarme cómo hay gente que aún sabiendo la necesidad de actuar con precisión y rapidez insiste en hacer las cosas a su manera a pesar de que se les señalan posibles errores en su forma de proceder. El terco, en vez de escuchar a las partes, se tranca y asume que los demás lo que quieren es atacarlo o disminuir su nivel de import…

¡Qué frío!

Esta foto, tomada en el Hyde Park de Londres, es una muestra del frío extremo que está haciendo en Europa. Si bien los paisajes helados son muy bonitos, sin duda se disfrutan más desde una posición como la nuestra, pues ahora mismo la RD tiene un clima bastante agradable. La foto de abajo muestra gallinas que han sido vestidas precisamente para protegerlas del frío extremo. Estas gallinas viven en un santuario de animales en Wolverhampton, Reino Unido. Es la primera vez que veo gallinas con ropa. ¿Y ustedes?

Los sueños locos

Dicen que soñar no cuesta nada, y también hay quienes dicen que los sueños a menudo encierran algún mensaje. A pesar de lo fascinante del tema, aún no se tiene claro como es que funciona el mecanismo del sueño ni cuales son los factores que influyen en que sean placenteros o desagradables. Los estudios oníricos no han llegado a conclusión alguna, y, mientras se resuelve el rompecabezas, lo cierto es que la gente sigue soñando.
Algunos sueños son pura fantasía, otros son muy lúcidos y unos cuantos más son pesadillas de las que nos queremos despertar. Hay gente que a través de sus sueños ha resuelto problemas o ha tomado nuevos rumbos en su vida conciente, y a modo de ejemplo está el caso de Paul McCartney, quien una vez dijo que la famosa canción "Yesterday" le llegó en un sueño.
¿Qué hay en un sueño? Cada caso es distinto, y sin duda que una buena parte de las cosas que soñamos no tienen significado alguno, similares a las obras de arte abstracto y surrealistas, que pueden…

¿Por qué algunas cosas dan tanto trabajo?

En esta época de cosas interconectadas, de servicios virtuales, redes sociales y todo el aparataje de la web 2.0 el que no ofrece facilidades online está simplemente desfasado. Siendo el caso que la vida lo único que ha hecho es complicarse, que los trabajos demandan cada vez más de uno y que los tapones son algo totalmente improductivo, esto hace sentido: en vez de ir físicamente a un lugar se resuelven las cosas por internet. Rápido, sencillo, productivo... o al menos esa es la premisa que venden.
En algunos casos los servicios online funcionan muy bien. Reservar hoteles, comprar pasajes de aviación, comprar boletas para shows, comprar libros, comprar ropa. Todo eso funciona muy bien, siempre y cuando se trate de sitios fuera de la RD, de preferencia en Estados Unidos, donde el sentido práctico siempre sobresale. A nivel local, fuera de bancos y algunas instituciones gubernamentales, la mayoría de los websites son más informativos que otra cosa.
Si hay algo que en particular me irr…