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Mostrando entradas de abril, 2011

Walpurgis Nacht

Foto: Wikipedia
Quienes se hayan leído Drácula alguna vez tendrán alguna idea del significado del título, y probablemente aquellos que se la dan de brujos aleguen saber de que se trata tan misterioso nombre. Walpurgis Nacht (o walpurgisnacht) se traduce literalmente como " la noche de Walpurgis", y además de ser el nombre de una película de terror, es una celebración tradicional de Europa central y del norte.
En estos países las brujas se reúnen en las montañas y hacen sus aquelarres, que generalmente coinciden con la transición de abril a mayo. Se trata de una celebración de origen pagano que coincide con una época de transición equinoccial y que rinde homenaje a antiguas supersticiones que aún persisten en algunos países del área. Por ejemplo, era una creencia muy arraigada que durante el mes de mayo los aparecidos hacían sus incursiones entre los vivos, y que se podían encontrar fortunas si se les seguía el rastro.
Igualmente la festividad rinde homenaje a Santa Walburga, …

Tesoro en costas dominicanas

Fotos: Deep Blue Marine
La empresa de exploraciones marinas Deep Blue Marine, contratada por el gobierno dominicano para explorar las costas dominicanas en busca de tesoros perdidos en barcos hundidos, ha dado cuenta de un importante hallazgo en algún punto de la costa norte.
Tomando en consideración algunos de los elementos recuperados, entre los que figuran 700 monedas de plata, piezas de joyería maya y figurines de jade del período precolombino, todo anterior al año 1500 y en perfectas condiciones-, el equipo de Deep Blue Marine tiene la firme creencia de que se trata de uno de las primeras embarcaciones en hundirse en el Caribe, presumiblemente por causa de un huracan. Como tan solo han explorado la superficie, aún no se atreven a confirmar sus sospechas, pero al parecer será tan solo cuestión de tiempo. 
El hallazgo tuvo lugar tras un encuentro al azar con un pescador local que vendió a los buzos de la compañía una moneda antigua, y a quien ofrecieron empleo a cambio de indicarles …

Conejos saltarines

Perros y caballos son los animales que por lo general participan en shows y carreras donde demuestran sus habilidades. Fuera de lo tradicional hay competencias de cucarachas de Madagascar y hasta de caracoles (que debe durar una eternidad). La foto que acompaña este artículo muestra a un conejo llamado Snoopy saltando bien alto sobre un obstáculo como parte de su entrenamiento de un "deporte" muy popular en Alemania y países escandinavos -Kaninhop- que consiste precisamente en eso, conejos saltarines. Tan peculiar hobbie se origino en Suecia a principio de los 80s y aunque tiene muchos seguidores, ha causado alarma entre activistas por los derechos de animales por el uso ocasional de correas para evitar la reproduccion sin control. (Daily Mail)

Lo "políticamente correcto" se está saliendo de las manos...

Imagen: iconicpubs.com Lo "políticamente correcto" aún no tiene mucho arraigo en este país, pero fuera de aquí, especialmente en Estados Unidos y Europa, este es un asunto que se toma muy en serio. Bajo el concepto de lo políticamente correcto hay palabras, temas, gestos y acciones que simplemente quedan fuera de la cotidianidad porque se consideran ofensivas.
Asi, por ejemplo, llamar "negro" a alguien se considera un insulto de los peores en Estados Unidos, donde lo políticamente correcto es decir "afroamericano" o "persona de color".  Igualmente pasa con la palabra "gordo" (fat), que se sustituye por varios eufemismos: "grande" (big), "en sobrepeso" (overweight) o "grueso".
Por causa de lo políticamente correcto hay oficinas y escuelas en Estados Unidos e Inglaterra que no celebran la navidad con ornamentos tradicionales para así evitar ofender a los miembros de religiones minoritarias. También en esos paí…

La estupidez humana

En la imagen: Dogbert, personaje de la tira cómica "Dilbert"
Salir de un parqueo sin tener el ticket a la mano o el dinero que se deberá pagar, contribuyendo a formar un tapón y a desesperar gente. Doblar en una calle y pararse justo después de cruzar la intersección, impidiendo así el paso de otros vehículos que también doblaron (y armando un lío en esa intersección). Recibir instrucciones detalladas por escrito y luego alegar desconocimiento cuando lo que hubo fue un descuido y nada más. Ocupar un parqueo ajeno y luego reclamar al dueño porque tuvo la "brillante" idea de bloquearlo. Dejar que sucedan cosas por simple inercia.
Todos estos son ejemplos de la estupidez humana con la que todos tenemos que lidiar a diario en el trabajo, la calle y hasta en la casa. La estupidez a veces queda explicada por estrés, distracciones e imprevistos. Otras veces se trata de estupidez pura y simple. ¿A quién se le ocurre doblar en una calle y parar en seco, sin previo aviso ni mo…

¿Es tan difícil respetar lo 'diferente'?

Decisiones personales. Todo el mundo las hace a diario y bajo circunstancias que le son únicas. Hay gente que decide no comer carne por creencias religiosas, por asuntos de salud o simplemente porque no le gusta. Gente que no cree en Dios porque se rehúsa a someterse a lo que dicte una iglesia. Gente que no toma sol porque le mancha la piel o simplemente porque no puede. Gente que prefiere no tomar riesgos porque no los cree necesarios, y un largo etcétera.
Sin embargo, estas gentes que mencioné más arriba suelen sobresalir en una sociedad donde lo normal es que se coma carne, que la gente se ase al sol, que se tomen riesgos estúpidos y se adore a Dios. En consecuencia, estas gentes no solo sobresalen, sino que tienden a ser rechazadas por la colectividad, que a menudo se burla abiertamente de ellas y teorizan acerca de por qué esas gentes deben hacer exactamente lo contario de lo que hacen, es decir, convertirse en parte de la colectividad.
¿Y qué pasa cuando se hace caso omiso a esto…

Conmemoraciones de abril

24 de abril de 1965 es una fecha para recordar. Fue el inicio de una revolución que exigía democracia y el respeto a lo constitucional, donde se reivindicaba al gobierno de Juan Bosch, derrocado en septiembre de 1963 debido al temor de los EE.UU de que la República Dominicana se conviertiera en otra Cuba.
La figura principal fue el coronel Francisco Alberto Caamaño Deñó, y si bien este dato es bien conocido, hay muchos otros elementos que las generaciones más jóvenes desconocen, pues este tema raras veces es tocado en la escuela o el colegio, donde la clase de historia se concentra demasiado en los taínos y la colonización, sin llegar a profundizar en aspectos más recientes, como la invasión de 1916, la era de Trujillo, la era post-trujillo y los doce años de Balaguer.
Hombres-rana, bombardeos, intervención estadounidense dizque para preservar vidas, presidencia provisional de Héctor García Godoy y la celebración de elecciones en las que resultó electo Joaquín Balaguer -dando inicio a…

Día de la Tierra

Imagen: Our Better Nature Para la generalidad de la gente hoy se celebra el Viernes Santo, día de especial significado para los creyentes en Jesucristo, pues, según la tradición, es el día que conmemora la muerte de Jesús de Nazaret. Sin embargo, este viernes tiene una doble importancia por coincidir con la celebración mundial del Día de la Tierra.
Hoy, cuando cientos de personas de desplazan a playas, ríos y balnearios con motivo del asueto de Semana Santa, es un buen día para reflexionar acerca de las riquezas que nos ofrece la naturaleza día tras día y de cómo por ignorancia y avaricia poco a poco se está acabando con todo.
Por décadas se viene hablando de capa de ozono, efecto invernadero, extinción de animales, depredación, erosión, desertificación, reciclaje, basura, reforestación y cambio climático. Aún cuando nadie se pone de acuerdo con respecto a la veracidad del cambio climático y el consecuente calentamiento global, no es cuento que los fenómenos naturales -léase, terremotos,…

Un ejemplo de mano dura

En Arizona, Estados Unidos, el nombre 'Joe Arpaio' inspira terror en algunos, específicamente entre delincuentes, ilegales y facinerosos. Conocido como el sheriff más duro del Oeste, Arpaio está desde 1992 imponiendo el orden en el condado de Maricopa (Arizona) con una línea de acción diseñada para castigar debidamente a quien lo merece.
Con Arpaio no hay misericordia ni indulgencia: todo aquel que es atrapado infraganti cometiendo alguna fechoría, sin importar su naturaleza, pasa a formar parte de un conglomerado de prisioneros que en ocasiones es forzado a realizar duros trabajos en conjunto, con todos encadenados, bajo el candente sol de Arizona, donde las temperaturas pueden llegar hasta 120º Fahrenheit (48.9º Celsius) o más en el verano. Así, encadenados y con sus vestimentas de prisión, pintan edificios, limpian las calles e incluso hacen trabajos de excavación en los cementerios.
Arpaio es ampliamente conocido por haber iniciado en 1993 una especie de prisión temporal co…

A esto le llaman 'servicio'...

8 de la mañana. Visito la sucursal más cercana de un banco que se tomó la libertad de emitir una tarjeta que nunca solicité. Cuando llego, me mandan a pasar de inmediato a servicio al cliente. Hasta aquí, todo bien. Sin embargo, dio la casualidad de que la joven de servicio al cliente estaba distraída y para nada me prestó atención.
Cada dos minutos interrumpía el proceso contestando llamadas en su móvil y metiéndose en el trabajo de sus demás compañeras. Al final, cuando habían pasado 15 minutos de esa tortura, agarré mis documentos y me fui, pues tenía que ir a trabajar y no iba a seguir perdiendo el tiempo de esa manera.
Y pensar que a esto le llaman "servicio". Estamos fritos...

El gato y el ratón

Esta foto se puede interpretar de varias maneras: un desafío entre dos enemigos naturales, mera curiosidad de ambas partes o un concurso a ver quien aguanta la mirada por más tiempo. Más que todo eso, la imagen es una digna representación de aquello de jugar al gato y el ratón. Según el fotógrafo, el gato y el ratón simplemente jugaban, pero ni él mismo sabe en que paró la historia... aunque tiene la esperanza de que el ratón escapara ileso. Ustedes, estimados lectores, ¿qué opinan? Pueden ver otra foto aquí. (Bill McIntosh/Daily Mail)

Chaplin, homenajeado por Google

Con la originalidad que les caracteriza, el equipo detrás de Google se encargó de informarle al mundo que hoy se cumplen 122 años del nacimiento de Charles Chaplin, genial comediante inglés que alcanzó la fama durante la era del cine mudo, antes de la década de 1920.
Google ha sustituido su habitual letrero por un video corto ambientado por esos años, donde se ve a un actor interpretando a Chaplin en su rol de Charlot, uno de sus personajes más conocidos. Charlot, también conocido como El Pequeño Vagabundo o The Tramp (en inglés), es precisamente un sin hogar, pero con la particularidad de que se viste y se comporta como todo un caballero, y al nunca tener dinero, pues se las ingenia para conseguir lo que necesita. 
El corto de Google respeta la forma de la época en cuanto a movimientos de la cámara y música ambiental, pues se trata de una muestra de cine mudo, donde toda la acción es narrada a través de gestos y pantomima. Definitivamente una manera muy original de celebrar a Chaplin.

Abusando de lo social

Gráfico: fmsasg.com
Facebook y Twitter. Es raro toparse con gente que no tenga al menos una de estas dos cuentas, casi de la misma forma que la mayoría de la gente tiene un Blackberry o un iPhone, si no es que tiene ambos aparatos.
Entre intercambio de pines, solicitudes de amistad en Facebook, chateos en tiempo real y presencia compulsiva en Twitter suelen pasar los días para los fanáticos de las redes sociales. Haciendo honor al término "social", cada una de estas redes ciertamente ayuda a fomentar amistades y contactos entre perfectos desconocidos, a la vez que permiten retomar el contacto con viejas amistades y familiares que se encuentran lejos. Sin embargo, como suele suceder donde quiera que interviene gente, las cosas se están saliendo de control.
Facebook, al igual que Twitter, incita a sus usuarios a compartir con el resto de sus contactos lo que está haciendo o pensando en un momento determinado. Lo malo es que hay gente que se toma las cosas de una manera muy lite…

El arte de perder el tiempo

Foto: compete pulse Perder el tiempo. A nadie le gusta, pero lo cierto es que el tiempo se desperdicia con una facilidad asombrosa, y al final del día tan solo quedan el lamento y el deseo de haber aprovechado mejor las horas.
Ahora bien, ¿cómo se desperdicia el tiempo? Por un lado, están las distracciones, que para cada cual son distintas. Hay gente a la que se le dificulta concentrarse cuando hay una chercha en movimiento. Otros se dejan llevar fácilmente por el atractivo del blackberry, el facebook y el messenger. Sin embargo, en el ámbito laboral, no hay una cosa que haga perder más tiempo que una reunión, y eso no es cuento.
Los inconvenientes que supone una reunión son muchos y variados. Para empezar, implica la mayoría de las veces acudir a un punto previamente acordado que puede estar dentro o fuera de la institución donde se labora. Lo segundo, hay que esperar a que todos los convocados lleguen, y esa espera puede prolongarse según varios factores y durar hasta una hora o más. …

Una celebración atrasada

El pasado 7 de abril este blog estuvo de cumpleaños, y entre trabajo acumulado y situaciones incómodas, se me pasó la fecha. Nada menos que cuatro años escribiendo reflexiones acerca del comportamiento humano desde una óptica muy personal. Cuatro años analizando situaciones locales e internacionales, resaltando curiosidades, relatando cosas absurdas y compartiendo casos insólitos.
En estos cuatro años el blog se ha transformado a más de un nivel. Primero, cambios a nivel de diseño. Luego un enfoque diferente con respecto a las informaciones presentadas, pero manteniendo tres cosas que han identificado al blog desde sus inicios: opiniones originales, respeto a los derechos de autor y cero farándula, a menos que se analice desde un punto de vista objetivo. El cambio más drástico tuvo lugar en octubre pasado, cuando se estrenó el nombre de Grado Seis junto con una nueva imagen. Hasta ese entonces, el blog se conocía como MONACO.
Desde aquí, un agradecimiento especial a todos nuestros lect…

Piropos...

Imagen: cultura10.com Salir a caminar por calles dominicanas garantiza a casi cualquier mujer una serie de comentarios y "piropos" dirigidos a ella por hombres que aparentemente no tiene nada más que hacer que estar contemplando el panorama y seleccionando víctimas para sus jueguitos de palabras. Desde saludos furtivos hasta comentarios ofensivos, los dominicanos tienen una creatividad innata a la hora de echar lo que ellos consideran ser "piropos".
Ahora bien, ¿qué es un piropo? De acuerdo con el pequeño Larousse, un piropo se define como lisonja, alabanza dicha a una persona, especialmente cumplido halagador dirigido a una mujer. Si se fijan bien, he hecho un énfasis bien marcado sobre el término "halagador". Al mismo tiempo, habrán notado que al principio de esta entrada escribí 'piropos' entre comillas. ¿Por qué? Pues porque la mayoría de los piropos de hoy son una cosa muy vulgar, que para nada halaga.
Más que halagar y resaltar la belleza de u…

No hay inspiración

Imagen: wallpapersonweb.com Las cosas han estado algo lentas y repetitivas en el blog durante esta semana, y la razón es que no hay inspiración. Según mi experiencia, no hay una cosa que bloquee más rápido que las situaciones incómodas que se dan en el día a día por causa de terceros, más aún cuando esas cosas ocurren por imprudencia, falta de respeto o simple estupidez humana.
Es un hecho que la vida está llena de obtsáculos, y si todo fuera fácil, entonces todo igualmente fuera aburrido. Sin embargo, hay obstáculos que simplemente no debieran ser. ¿El ejemplo clásico? Para cada cual es distinto, pero para mí el epítome de una situación absurda es que una persona que tiene parqueo asignado no pueda usarlo cuando lo requiere porque alguien llegó y aparcó su vehículo allí.
El tema ha sido recurrente en esta semana, y por ese motivo debo decir que finalmente se han tomado acciones en ese sentido. Ayer, por primera vez en mucho tiempo, estuvo disponible para mi el parqueo. Según me informa…

Situaciones incómodas

Hay algo intangible acerca de las situaciones incómodas que hace perder los estribos con facilidad. He visto celebraciones terminar en reyerta por causa de un mal servicio, enemistades forjadas en base a relajos tontos o chismes que se han salido de las manos, y gente que toma decisiones drásticas ante burlas o acusaciones injustificadas.
Si la gente tomara conciencia de sus acciones es probable que el número de malos ratos, accidentes e incidentes disminuya considerablemente. Por desgracia, la mayoría de la gente es sumamente egoísta y lo último que tiene en mente es al prójimo. De ahí que sea una práctica común el cogerse los parqueos, robar en casas y negocios, asaltar gente en plena calle o simplemente violar las más elementales reglas de convivencia. Estas situaciones se agravan por la falta de controles y castigos efectivos, algo que es cada vez más común alrededor del mundo.
El que sale con la mentalidad de robar y/o matar realmente no está pensando en las consecuencias de sus …

¡Es con macana!

Una y otra vez ha quedado demostrado que la gente sólo respeta las leyes y el derecho ajeno cuando se aplica fuerza, y si bien la idea puede sonar retrógrada y anticuada, la evidencia se encarga de demostrar su validez.
Quienes leen este blog habrán observado que con frecuencia hablo de gente que no respeta parqueos ajenos y que en general tiene una falta de consideración terrible hacia el prójimo. No es ninguna coincidencia que este sea un tema recurrente, pues lo cierto es que prácticamente todos los días alguien me coge el parqueo donde yo trabajo, con todo y que para entrar allí se necesita un pase debidamente codificado.
Si el sitio es "cerrado" y además cuenta con vigilancia, ¿cómo es que se cogen los parqueos? En parte por la cultura laissez-faire, la falta de autoridad y la propia naturaleza humana, que cuando se le da entera libertad tiende a abusar de la misma. Pero más que eso, la situación se da porque no se aplican castigos a los infractores. De seguro que cuand…

Etiqueta en los parqueos

Así como hay manuales de cómo vestir según la ocasión, comportamiento en el teatro, la manera adecuada de tomar ciertas bebidas, etiqueta en la mesa y códigos de vestimenta y comportamiento para oficina, debiera de haber lo mismo para parqueos.
La secuencia de fotos que acompaña a esta entrada ilustra un caso muy común en parqueos de plazas comerciales: una persona que anda buscando espacio para parquearse se percata de que alguien está a punto de salir, y se aguanta para aprovechar ese espacio. Hasta aquí, nada del otro mundo, pues a veces no hay espacios disponibles y hay que estar al acecho. Lo malo es que hay gente que teniendo numerosos espacios a su disposición hace esto y encima dificulta la salida a ese conductor que ya se va y ataja a los demás conductores que también quieren parquearse (además, como no hay espacio, son capaces de chocar a otro vehículo estacionado, como se ve en la foto).
La falta de etiqueta en parqueos llega más lejos cuando se trata de parqueos de oficina …

La cultura del rebaño

Foto: FarWest Coast ¿Por qué será que la gente tiende a comportarse como si perteneciera a un rebaño? Si bien es cierto que la originalidad desde siempre ha escaseado y que ser diferente garantiza casi siempre una alta tasa de rechazo y burlas, no deja de ser para mi un fenómeno el que la gente quiera vestirse y actuar igual dentro de una sociedad o grupo social específico.
Así, a modo de ejemplo, tenemos el caso de la moda y las víctima de la moda. Y es que si de repente se ponen de moda los jumpsuits y las chaquetas de grandes hombreras, será cuestión de tiempo antes de que la mayoría adopte esas piezas y las exhiba, aún cuando no luzcan bien. ¿Por qué? Pues porque son las tendencias del momento.
Otro ejemplo: imitar. Desde hace algún tiempo abundan en Santo Domingo los restaurantes de sushi. Antes de eso intentaron poner de moda la cocina fusión y tailandesa, pero al parecer no tuvo tanta acogida. En Hollywood, las actrices parecen clones: delgadas y con muchos tratamientos cosmétic…

¿Descendemos de los marcianos?

¿Estamos solos en el universo o conviven otras formas de vida en los confines del espacio? La pregunta es vieja y cada cierto tiempo se reaviva el debate acerca de formas de vida extraterrestres que pudieran incluso estar de incógnito sobre la tierra, estudiando el comportamiento y las costumbres de los terrícolas, no se sabe con qué fines.
Entre reportes conflictivos de avistamientos de objetos voladores no identificados (ovnis) e historias personales de supuestos raptos a manos de alienígenas, la humanidad no logra ponerse de acuerdo sobre esta posibilidad. Por un lado, la existencia de vestigios de civilizaciones aparentemente más avanzadas que la actual constituye un misterio aún no resuelto y abierto a toda clase de conjeturas. Por el otro, hay evidencia de que en otros planetas no hay condiciones para la vida tal como la conocemos.
Siendo el caso que la propia existencia de vida en el planeta Tierra sigue siendo un misterio, con teorías que van desde un "Big Bang" en el…