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Mostrando entradas de diciembre, 2010

Una vez más, termina el año

Foto: Perfect Travel Blog
Pocas horas le quedan al 2010, un año que al igual que otros tuvo sus altas y bajas. Terremoto en Haití, Figueroa Agosto, Sobeida, dengue, cólera, Wikileaks y Julián Assange se encuentran entre los temas que generaron un interés colectivo entre los dominicanos y, en algunos casos, el resto del mundo.
Para mucha gente la llegada de un nuevo año es motivo para proponer metas que van desde adoptar un estilo de vida más saludable hasta mejorar su posición económica. Lo malo de esto es que las resoluciones y los buenos deseos muchas veces se quedan justo en eso, deseos y propósitos. A medida que se van adentrando los días del nuevo año empieza la gente a acomodarse nuevamente a su rutina, quizás porque así es más cómodo.
Efectuar un cambio grande y duradero requiere de compromiso e interés real. No basta con decir "yo quiero..." si no se hace un esfuerzo por conseguir eso que se anda buscando, sea felicidad o un mejor trabajo. Esta realidad es palpable a n…

Retroceso en Santiago, avance en Puerto Plata

La ciudad de Santiago ha cambiado en pocos meses a nivel de ornato y limpieza. En contraste con anteriores visitas en este mismo año, los parques lucen descuidados, el casco histórico se ve más sucio, vi mucha basura y hay un descuido generalizado.
Letreros con la cara del actual síndico con la leyenda "100 días y +" compiten en protagonismo con unos enormes contenedores amarillos de basura que además de afear el entorno están mal ubicados, pues la mayoría de las veces toman la acera y parte del carril. También, a diferencia de otros años, fue notoria la ausencia de una decoración navideña en la Calle del Sol y otras aledañas (la foto que acompaña este escrito es de años anteriores).
En contraste, Puerto Plata ha recobrado su esplendor, y mucho gusto me dio ver en la mañana del 25 de diciembre a una brigada de hombres lavando el muro que divide los carriles a la entrada de la ciudad. Ya en otro post hablaré un poco más acerca de la buena impresión que causa Puerto Plata al dí…

Que difícil tratar con gente

¿Por qué será que la gente es tan mañosa, desorganizada e imprudente? ¿Por qué se hace tan difícil respetar el derecho ajeno, respetar órdenes, jerarquías y demás? ¿Por qué será que la gente todo lo quiere violar y acomodar a su antojo? Más importante que esto, ¿Por qué se hace tan difícil imponer el orden? ¿Será que la autoridad tiene miedo, o quizás secretamente sueña con la anarquía y el caos?
Donde quiera que hay más de un jefe, el desorden será ley de vida. Por jefe no me refiero al concepto tradicional de oficina, me refiero a gente que se cree con derechos especiales por encima del resto, gente que se la da de especial y que con solo abrir la boca ya hacen que las cosas funcionen a su favor, aunque el resto pague las consecuencias de sus actos. Y en este punto me pregunto, ¿quién les dio esa autoridad?
El ser humano sufre de un ego tremendo injustificable. Ejemplo de ello es Galileo y como fue prácticamente forzado a cambiar su concepción respecto de la importancia del sol, pues …

Jorge Blanco

Eventos negativos. Nadie sabe cuando ocurrirán, pero tienen un impacto diferente cuando coinciden con fechas especiales, como son cumpleaños, día de las madres, de los padres, Navidad y fin de año.
El 25 de diciembre murió el ex presidente venezolano Carlos Andrés Pérez, una figura que tuvo su impacto en la América Latina de los 80s y principios de los 90s. Al día siguiente, 26 de diciembre, nos enteramos del fallecimiento de Salvador Jorge Blanco, presidente de la República Dominicana en el período 1982-1986.
Si bien la muerte de Jorge Blanco no fue sorpresiva dada la situación delicada de salud en que se encontraba desde hacía más de un mes, no se puede negar que por la fecha el deceso tuvo un impacto aún más significativo para su familia.
De Jorge Blanco, parece la gente no tiene mucho que decir. Hay quienes prefieren mantenerse en silencio, mientras que otros resaltan que hizo lo mejor que pudo dadas las circunstancias en las que gobernó el país. Sea como fuera, lo que más la gent…

Oso polar no se deja engañar

Foto: Daily Mail El oso polar de la foto mira con curiosidad un equipo de grabación especialmente diseñado para documentales en la nieve momentos antes de destruirlo. A pesar de que el equipo había sido camuflado para que asemejara una enorme bola de nieve, el oso no se dejó engañar, y el resto es historia.
John Downer, responsable de este documental, que se filmaba en Noruega, considera que esto es una muestra de la inteligencia de los osos polares, especie que constantemente está amenazada por el tema del calentamiento global y la consecuente derretida del hielo. El resto de la historia, con más fotos, aquí.

El cólera no es un juego

Imagen: tngenweb.org Con cierta preocupación vi ayer a una señora declarar por televisión que toda su vida ella ha comido en la calle y que lo seguirá haciendo porque eso del cólera es mentira.
El nivel de ignorancia de alguna gente simplemente no tiene límites, y es por casos como este que siempre se dice que una campaña pereventiva es tan eficiente como conciencia tenga la gente a la que aplica.
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Casos como este explican por qué el cólera en República Dominicana han ido en aumento en los últimos días, pues si se desafían las más elementales normas de higiene no hay nada más que esperar.
Conjuntamente con las prohibiciones de venta de cualquier cosa que provenga de Haití -ya se han quemado varias mercancías traídas por gente terca-, las autoridades dominicanas de salud han prohibido pescar y nadar en las aguas de los ríos Ozama y San Juan, contaminados desde hace años por la gente que vive en sus cercanías. De seguro esta medida también la desafiarán, tan solo para tener un lamento i…

La importancia de la higiene

La higiene lo es todo a la hora de evitar ciertas enfermedades, entre ellas cólera, dengue, leptospirosis, malaria y amebiasis. Sin embargo, ya sea por un asunto de ignorancia, vagancia o falta de orientación, la higiene es tan escasa como los modales en estos tiempos.
He visto gente salir de los baños sin lavarse las manos, algo que va en detrimento de su salud. He visto a vendendores ambulantes limpiarse las uñas de las manos con el mismo cuchillo que usan para pelar las frutas que venden. Es común ver en carreteras dominicanas carne colgando de un alambre, rodeada de moscas y recibiendo el humo de los carros que por allí pasan. Y ni hablar de los mercados que venden frutas, vegetales, ropas y demás al mismo tiempo.
¿Por qué será que las autoridades no regulan esas cosas? Ninguna cocina ambulante garantiza higiene al comprador, lo mismo que esas "cafeterías" que abundan donde quiera que hay centros de trabajo, donde las moscas siempre hacen su festín encima de los comensal…

Cuanta basura...

Foto: El Nacional
Navidad es una época de intercambio de regalos, realización de eventos, juntaderas y promociones especiales. No solo se reactiva el comercio para estas fechas, sino que además aumenta considerablemente la generación de basura. Sin embargo, y a pesar de que año tras año es lo mismo, los ayuntamientos nunca se preparan para la avalancha de desperdicios que les espera.
Si bien en ciertos lugares la cosa no ha llegado a niveles críticos, es notorio que en el Distrito Nacional la basura no se recoge desde hace días, con la consecuencia inevitable de que se va acumulando, una situación algo paradójica considerando que actualmente se ejecuta una jornada nacional contra el cólera, una enfermedad cuya incidencia aumenta en la medida en que se relajan los hábitos de higiene.
Siendo el caso que la recogida de la basura siempre ha sido un punto problemático en esta ciudad no entiendo por qué los vendedores de canastas navideñas insisten en usar tantos cartones y papeles en la ela…

El gato del arbolito

Algo ligero para hoy: gato persigue ratón y queda atrapado en árbol de navidad casero. La escena fue captada en el hogar de Carolyne y Stan Brading, en Isle of Wight, Reino Unido. 

Una Ley muy confusa

Foto: Imágenes Dominicanas Armados de sombrillas, gorras y camisetas amarillas, varios grupos y numerosos individuos exigen desde noviembre que se cumpla con la Ley 66-97 en lo referente al financiamiento de la educación en República Dominicana.
Siempre haciendo alusión al artículo 197 de la referida Ley (nada menos que la Ley General de Educación), estos grupos, encabezados por la Coalición por una Educación Digna, han hecho llegar su reclamo hasta los oídos del popio mandatario, que la semana pasada se reunió con la Coalición y otros grupos de corte económico y social para discutir la situación. Al final de la misma se presentaron propuestas oficiales que fueron rechazadas, con la consecuencia de que hoy siguen los reclamos, con todo y que ya fue aprobado el Presupuesto para 2011 por la Cámara de Diputados.
Es un hecho indiscutible que la educación en RD debe mejorar. Sin embargo, hay algo que me ha llamado la atención más que el propio debate. Leyendo hoy el artículo 197 de la Ley 6…

Wikileaks llega a RD

Finalmente fue divulgado este viernes uno de los más de 1,600 cables de Wikileaks que hacen referencia a la República Dominicana, y de momento las reacciones no se han hecho esperar, particularmente en el caso de dos ex funcionarios que son calificados de "corruptos" por Robert Fannin, quien fuera embajador de Estados Unidos en el país durante el segundo mandato de George W. Bush.
Felucho Jiménez y Andrés Van der Horst, ambos mencionados por Fannin en cables que hablan de sobornos a compañías extranjeras que deseaban establecerse en el país, se han defendido de las acusaciones y han anunciado que demandarán a Fannin. Jiménez va incluso más lejos y ha dicho que demandará además al diario español El País por haber reproducido el contenido del cable.
¿En qué parará este caso? Ya veremos más acontecimientos en la semana. Mientras tanto, considero que es un poco extremo querer demandar a El País, pues tan solo ha divulgado una información que se le ha facilitado, y cuyo origen y a…

La persona del año es Zuckerberg

Todos pensaban que iba a ser Julian Assange, el fundador de Wikileaks. Sin embargo, al final de la jornada la revista Time eligió a un joven que es casi tan mencionado como Assange y que en cierto modo guarda un parecido, al menos en filosofía: Mark Zuckerberg, fundador de Facebook.
Al tiempo que muchos se preguntan qué influyó en la decisión de Time, pues Assange contaba con la mayoría de los votos, hay que entender que ciertamente Zuckerberg, a través de Facebook, ha revolucionado la manera en que la gente se relaciona, y de paso ha puesto en aprietos algo que se llama privacidad.
Ninguna red social ha crecido tanto como Facebook ni ha mantenido su nivel de presencia o interés. Lo que empezó como una red para universitarios en febrero de 2004 se ha convertido en un fenómeno global de más de 500 millones de usuarios regados por todo el mundo que utilizan la red para compartir fotos, videos y pensamientos, a la vez que exponen detalles íntimos de sus vidas, muchas veces de manera inoce…

Haití, lo de nunca acabar

Foto: El País A veces da la impresión de que al pueblo haitiano le ha caído una maldición encima. En enero de este año su capital resultó devastada por un potente terremoto. 11 meses después, y luego de muchas reuniones, una cumbre mundial y promesas de fondos y acción por parte de la comunidad internacional, los haitianos siguen malviviendo en refugios improvisados entre los escombros.
El terremoto es tan solo la primera de las tragedias que han tocado suelo haitiano en este año. La temporada ciclónica 2010 llevó fuertes lluvias hacia esa nación, lo que contribuyó a empeorar aún más la situación. Por si esto no fuera suficiente, a finales de octubre se desata una epidemia de cólera que ha cobrado más de dos mil vidas y que mantiene en vilo al resto de la población. El cólera, llevado hasta Haití por tropas de la MINUSTAH, se ha extendido a República Dominicana, donde no ha habido víctimas fatales debido a la rapidez con la que reaccionaron las autoridades locales desde que se dio el …

Más show que otra cosa

Foto: periódico Hoy A los legisladores dominicanos les fascina hacer un show cada vez que pueden. Memorable resultó aquella ocasión en 1998 en que el entonces presidente de la Cámara de Diputados, Ramón Alburquerque, forzó su entrada a la Liga Municipal Dominicana con el grito de "¡ENTREN TO' COÑO! ¿Y que hay de aquel incidente en 2003, cuando Alfredo Pacheco fue electo presidente de esa cámara? Los honorables diputados tuvieron que abandonar el Congreso a raíz de un apagón y disparos cuya procedencia nunca fueron aclarados del todo.
En el congreso dominicano aparece de todo, desde gente con alma vaquera hasta personalidades lo suficientemente excéntricas como para llamar la atención, ya sea por su aspecto físico o por la forma de expresarse. Igualmente abundan los vagos, que a veces llegan al extremo de no ir a ninguna sesión, ni siquiera para justificar su salario. En vez de eso, mantienen proyectos paralelos y tienen el descaro de defender su posición y hasta de intentar re…

¿Pérdida de tiempo?

Imagen: Theinterviewpro's Blog A veces me pregunto para qué tener un blog si en este país lo que batea es la farándula y el chisme. Aquí, por razones muy diversas que no voy a mencionar, hay una falta de debate terrible. A la gente no le interesa hablar de temas profundos, analizar acontecimientos internacionales, ni mucho menos reflexionar acerca de como su propia actitud contribuye a que las cosas no mejoren.
En contraste, la gente se vuelve loca con los últimos chismes del patio, le encanta especular en torno a la política, goza hablando de pelota y hace un drama con los temas de moda que vienen impuestos por grupos externos e internos. Campañas como la del 4% del PIB para educación, si bien tienen seguidores que realmente desean que haya un cambio, suelen estar llenas de personas que se meten a eso por figureo.
Lo del figureo parece que es parte de la forma de ser del dominicano. Una inauguración, una recepción, un lanzamiento... ahí está la gente presta a que le tomen una foto…

Un trabajo muy especial

La foto muestra a un investigador chino disfrazado de panda gigante mientras evalúa a un panda de cuatro meses en la reserva de pandas Wolong, provincia Sichuan, región suroeste de China. Se trata de un intento por mantener al mínimo las interacciones entre pandas y humanos de tal manera que cuando sean liberados en su hábitat natural puedan desenvolverse adecuadamente. El panda gigante es una especie amenazada, y en China hay varios programas tendentes a protegerlos y aumentar la población de los mismos.

4% del PIB, ¿imprescindible o necesario?

Imagen: blog "Muestras"
Los textos escolares que distribuye el Estado a través del Ministerio de Educación no sirven de nada en la mayoría de las escuelas públicas que conozco. En efecto, tengo la irrefutable prueba en mi propio hogar, al punto que mis hijos no conocían el contenido de los textos de su curso, algo que me obligó a reforzar su aprendizaje con la paga a profesores extras que procuren enseñarles el contenido del texto en cuestión.
De nada sirve el empeño de las autoridades por llevar hasta los estudiantes las nuevas herramientas de la pedagogía moderna, si los profesores no aplican en las aulas los contenidos del programa, programas que son excelentes en sus esquemas programáticos y ejes temáticos, aunque carentes de teorías para el manejo de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TICs).
Los promotores de la campaña nacional que reclama disponer el 4% del PIB para educación pública deben preguntarse antes si cumplen los educadores con el pro…

¿Quién es el malo?

En el caso Wikileaks, que ha ganado fama mundial por una serie de elementos que van desde la divulgación de documentos confidenciales hasta las extrañas acusaciones que esperan a su fundador en Suecia, hay una serie de consideraciones que merecen ser analizadas.
Estados Unidos, el más afectado por la divulgación de esos documentos confidenciales, ha calificado a Wikileaks de terrorista y al mismo tiempo ha emprendido una verdadera persecución contra su fundador, Julian Assange, y la organización misma. Junto a las declaraciones floridas de gente como Sarah Palin y Mike Huckabee, que han pedido fusilar a Assange, el Departamento de Estado de ese país se ha dado a la tarea de cortar el agua y la luz a Wikileaks.
El primer paso fue presionar a Amazon para que sacara a Wikileaks de sus servidores. Luego vino la cancelación de la cuenta de PayPal a través de la cual Wikileaks recibía sus donaciones. No conformes con esto, PayPal también decidió congelar sus fondos, aún fuera momentáneament…

Arrogancia que no se entiende

Aceras rotas, basura acumulada, calles polvorientas, carros destartalados dizque de concho, animales por doquier, bustos y esculturas mutilados, áreas verdes descuidadas, semáforos inexistentes, ventorrillos, humo, ruido y desorden generalizado. Con excepción de unas pocas áreas, así luce en términos generales la ciudad de Santo Domingo, primada de América, otrora una de las ciudades más limpias del continente. . Con una ciudad tan fea y tan malas condiciones, me gustaría saber de qué privan ciertos dominicanos que se pasan de arrogantes mientras van al volante y cuando están haciendo vida normal. Estos personajes son capaces de humillar gente solo porque sí, insultan sin la menor consideración, pisotean al más digno y se creen con derechos supremos.
Aunque una cosa aparentemente no tiene que ver con la otra, ¿será que no se dan cuenta de dónde viven y cómo son las cosas? ¿De qué sirve tanta arrogancia y orgullo si a fin de cuentas vivimos en una ciudad fea y sucia? ¿Será un caso de &q…

Confirmado lo de Haití

Foto: Yahoo News
Después de tanto negarlo, después de tantas protestas que ahora quedan justificadas, después de haberse descalificado a los medios que tuvieron el coraje de decir las cosas como son, queda confrmado hoy lo que se sospechaba desde hacía rato: el cólera fue llevado a Haití por los cascos azules nepaleses, parte de la fuerza que compone a la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH).
Y ahora, ¿cómo le habrá quedado el ojo a la ONU? Mientras tanto, sitios como el Huffington Post quedan reivindicados a la luz de los resultados arrojados por el estudio realizado por el doctor Renaud Piarroux, considerado uno de los máximos expertos mundiales en el cólera, quien asegura que el origen de la enfermedad se encuentra en la pequeña localidad de Mirebalais, en el centro del país, donde los soldados nepalíes asentaron su campamento.

Assange se entrega

Luego de más de una semana de intensa presión y persecución, el australiano Julian Assange, fundador de Wikileaks, se entregó a las autoridades londinenses, quienes tenían orden de captura proveniente de Suecia. Contrario a lo que pudiera pensarse, su entrega y posterior arresto nada tiene que ver con los 250 mil cables diplomáticos que empezaron a divulgarse el domingo 28 de noviembre.
Por insólito que parezca, la persecución de Assange guarda relación con un supuesto caso de abuso y violación sexual perpretado contra dos mujeres en Suecia en agosto pasado, mujeres que admiten haber sostenido relaciones de esa naturaleza con Assange de manera voluntaria. Tomando en cuenta los hechos conocidos del caso, sobre todo la parte que da cuenta de que los encuentros fueron voluntarios, no ha faltado quien hable de conspiración contra Assange.
Siendo el caso que este señor ha puesto en graves aprietos a Estados Unidos, a tal punto que gente como Sarah Palin y Mike Huckabee habla de fusilarlo, …

Duro de matar

Foto: Daily Mail
Una leona hambrienta se paseaba en su hábitat dentro de una reserva en Tanzania cuando de repente olfatea algo para comer. Se acerca a su presa, nada menos que un pangolín, y la toma entre los dientes. ¿El fin del pangolín? Para nada. La leona explora a su presa, buscando la forma de entrarle con todo, pero falla en sus intentos. Lo muerde, lo lame y hasta trata de sacarlo de su armadura, pero el pangolín no cede un ápice. Al final, frustrada con la experiencia, la leona dejó al pangolín tranquilo.
Para los que no conocen al pangolín, este es un animal bastante peculiar cuyo cuerpo está recubierto de escamas duras y filosas. Cuando se siente amenazado, el pangolín simplemente se enrolla y no hay quien lo saque de ahí. La naturaleza ciertamente es curiosa.

Si no quiere que se sepa, no lo haga

Cuando gente como Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, dice que la privacidad hace rato pasó a la historia, no se equivoca. Estamos viviendo en una época en donde prácticamente todo queda documentado de una forma u otra.
Un asalto, un accidente, encuentros furtivos, todo eso puede quedar grabado en los móviles de transeúntes o en cámaras de circuito cerrado de comercios. Conversaciones y documentos "confidenciales" manejados a través de internet dejan de ser confidenciales con una facilidad tremenda, sin importar los mecanismos de seguridad que se hayan implementado. Número de tarjetas de crédito y otras informaciones de carácter personal pueden caer en manos equivocadas si se da un paso en falso. Ni siquiera una reunión a puerta cerrada queda del todo exenta de intentos de espionaje.
. ¿Qué hacer entonces? En vista del aprieto en que se encuentra Estados Unidos luego de que el sitio Wikileaks empezara a divulgar información clasificada de "secreta" conjuntamente …

Historias verídicas

Contratar a una mujer para limipar y cocinar es una práctica vieja y muy extendida en este país. A menudo estas mujeres, que por lo general reciben el mote de "la doméstica", o simplemente "la muchacha", son personas de bajo nivel educativo que traen consigo el sabor del pueblo llano.
Dependiendo del nivel socio-económico de la casa a donde llega la doméstica, pueden darse situaciones que si bien en el momento no causan ninguna gracia, con el tiempo se convierten en anécdotas inolvidables, ideales para reir a carcajadas. A continuación, dos de estas historias, ambas verídicas.
1. En cierta ocasión la dueña de la casa estaba preparando un postre, cuando se percata de que le hace falta una lata de coctel de frutas. Para no perder tiempo, manda a la muchacha del servicio al supermercado más cercano para que compre eso, no sin antes preguntar si conoce el producto. "¡Claro mi doña!" fue la respuesta. 15 minutos después, llega la muchacha, muy oronda, con una …

Crítica y autocrítica

Imagen: lil-pixies.blogspot.com
Siempre se ha dicho que la gente todo lo critica, y a pesar de los absolutista que pudiera parecer tal afirmación, en la mayoría de los casos esto es verdad. Todo está sujeto a ser criticado: el diseño de una casa, la labor del gobierno, una película, la forma de vestir y hasta lo que una persona come. Igualmente, siempre aparece alguien que no solo critica, sino que propone como mejorar aquello que considera está mal.
Sí, criticar es muy fácil, y debe ser este el motivo por el que Estados Unidos, como parte de sus labores de "inteligencia diplomática", no tuvo reparos a la hora de describir a líderes mundiales -aliados y enemigos- con fuertes críticas que en algunos casos rayaban en lo personal. Desde la presidenta argentina Cristina Fernández hasta el afgano Hamid Karzai, que se supone es uno de los aliados de Estados Unidos, todos los líderes mencionados en los documentos que Wikileaks empezó a divulgar el domingo llevaron lo suyo.
¿Está mal …